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Que pasa cuando dejas de tomar cerveza

Abstinencia de alcohol

Swiner es una experta en medicina familiar/medicina general, que abarca un amplio espectro de cuestiones tanto médicas como de salud mental. Le encanta cuidar de la familia en su conjunto, desde la cuna hasta la tumba. Sus intereses incluyen la salud de las minorías, la salud de la mujer y la pediatría. Como esposa y madre de dos hijos, utiliza experiencias de la vida real para comunicar claramente las claves para mejorar la salud y el bienestar de la mente, el cuerpo y el espíritu. Es autora de Cómo evitar el complejo de supermujer.

Desde la infancia, se nos ha advertido repetidamente de los efectos espantosos del alcohol en el cuerpo. (Y como adultos, la mayoría nos hemos familiarizado con ellos de primera mano). No se puede negar que el alcohol desempeña un papel importante en la vida de la mayoría de los adultos estadounidenses. De hecho, más de la mitad de nosotros afirma beber alcohol mensualmente, y más de una cuarta parte afirma haberse dado un atracón de alcohol en el último mes. “Se dice que beber de vez en cuando mejora la salud, pero los atracones frecuentes no lo hacen”, afirma la dietista Jenny Champion.

Una gran decepción, lo sabemos. Pero aquí hay un gran rayo de esperanza:  Para la mayoría de las personas, el cuerpo puede recuperarse de los efectos negativos del alcohol a una velocidad increíble.  De hecho, en cuestión de horas. ¿Quieres saber exactamente cuánto tiempo tardan estos beneficios en hacer efecto? Con la ayuda de Champion, hemos elaborado la siguiente línea de tiempo de tu cuerpo después de esa última copa de rosado.  Sigue leyendo para ver las increíbles cosas que tu cuerpo puede hacer en los días, semanas y meses después de dejar de beber.

Cómo dejar de beber

Dejar o reducir el consumo de alcohol durante tan sólo un mes1 proporciona de forma fiable un aumento del bienestar físico, la salud mental y el estado de ánimo, la productividad y la concentración, la estabilidad de las relaciones y el dinero que nos queda en el bolsillo.

El alcohol puede provocar somnolencia al principio, pero puede despertarte repetidamente por la noche mientras el hígado realiza el trabajo vital de metabolizarlo fuera de tu sistema. Puede aumentar la actividad cerebral, lo que interrumpe el sueño, especialmente durante la segunda parte de la noche. Altera la importante y reparadora fase REM del sueño y puede interferir con la respiración. También es posible que tengas que levantarte más a menudo para ir al baño.  Cuando dejes el alcohol, es probable que notes que surge un patrón de sueño mucho más profundo y reparador.

Piensa en esto: sólo 3/4 de una botella de vino tinto contiene la misma cantidad de calorías que un Big Mac. ¿No esperarías perder peso si dejaras de comer un Big Mac todos los días? No se trata sólo de las calorías de la bebida, sino que el alcohol te hace más impulsivo y, por tanto, más susceptible a ese tentador plato de patatas fritas.  Además, cuando se bebe o se tiene resaca, generalmente no se tiene ganas de ir de un lado a otro, y eso significa que no se quema la cantidad de energía que se podría gastar si se dejara el alcohol.

10 días sin alcohol

Es importante recordar que el cuerpo de cada persona responderá de forma diferente al dejar el alcohol y nuestro calendario sólo debe utilizarse como guía para establecer lo que puede ocurrirle a su cuerpo cuando deje de beber.

Es probable que los síntomas de abstinencia comiencen en las primeras 24 horas de haber dejado de beber. Dependiendo de la persona y de la frecuencia con la que se consuma alcohol, pueden empezar tan sólo dos horas después de la última bebida. Si se bebe alcohol todas las noches, los síntomas de abstinencia pueden ser más graves que los de alguien que sólo bebe los fines de semana.

Los primeros síntomas serán leves. Pueden incluir ansiedad, temblores y sacudidas en las manos, sudoración y dolores de cabeza. A medida que pasa el tiempo, las ansias de alcohol aumentarán y podría comenzar una sensación de fatiga y depresión.

Para algunos, los síntomas de abstinencia más graves comenzarán después de 12-24 horas. En casos raros y más graves, se puede desarrollar un delirium tremens (DT). Los síntomas pueden incluir convulsiones, alucinaciones y un aumento significativo de la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Este es un periodo peligroso para cualquier persona que haya dejado de beber y esté experimentando la abstinencia.

Información adicional

Dicho esto, si quieres reducir el consumo de alcohol, definitivamente hay beneficios. Y también hay algunos retos (pero oye, incluso Keith Richards ha reducido seriamente su consumo de alcohol, y tú también puedes hacerlo). Esto es lo que puede ocurrir, tanto a corto como a largo plazo, cuando te tomas un descanso del alcohol: dormirás más profundamente.

Un estudio reciente publicado en la revista Alcoholism: Clinical & Experimental Research descubrió que beber antes de acostarse aumenta los patrones de ondas alfa en el cerebro, un tipo de actividad cerebral que suele producirse cuando se está despierto pero descansando. ¿El resultado? Un sueño interrumpido. Otra revisión de 27 estudios descubrió que, si bien el alcohol puede ayudar a las personas a dormirse más rápida y profundamente al principio, perjudica seriamente la calidad del sueño después de ese período inicial de descanso. Puede que al principio te des vueltas en la cama, pero si dejas el alcohol, es probable que al día siguiente te sientas más fresco y despierto. Los subproductos de un mejor sueño son la mejora del estado de ánimo, la concentración y el rendimiento mental, dice el Dr. Raskin. Los atletas profesionales han aprendido que dormir bien les hace jugar aún mejor.

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