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Aprende a cocinar

Aprende a cocinar

Cómo empezar a cocinar

Te gusta mucho la comida. Pero no tienes ni idea de cómo cocinarla. Lo entiendo, he pasado por eso. Somos más de los que crees: los jóvenes estadounidenses crecimos en un sistema inundado de comidas precocinadas, mientras nuestros padres trabajaban cada vez más y tenían cada vez menos tiempo para cocinar. Luego, cuando nos hicimos adultos, el tiempo y el dinero eran aún más escasos, y los restaurantes se convirtieron en los lugares donde nos reuníamos con nuestros amigos.

Cuando aprendí a cocinar en casa, descubrí enseguida que la mayoría de las recetas no están escritas para principiantes ansiosos. Por el contrario, asumen que el cocinero ya es competente y quiere subir de nivel o añadir otro plato a su repertorio. Las recompensas y exigencias de la viralidad de las redes sociales no han hecho sino aumentar el énfasis de las recetas en la novedad y la belleza visual. Como alguien que ahora sabe cocinar, me encanta leer sobre un truco para cocinar costillas o un uso sorprendente de mi olla arrocera. Pero cuando apenas sabía hervir agua, las recetas que me decían qué retoque o técnica daba los resultados ideales hacían que encender el horno pareciera una apuesta arriesgada. Todo ese énfasis en la aspiración y la perfección hacía que fuera demasiado difícil empezar.

Conceptos básicos de cocina

“He dejado de creer que soy capaz de cocinar una buena comida. ¿Y cómo voy a desarrollar una buena relación con la comida y no preocuparme por ella si estoy a merced de los alimentos procesados y los restaurantes?”.

Cuando lo tienes todo en casa, es muy probable que ya tuvieras una caja abierta de maicena o un poco de comino molido en el fondo de la despensa. Pero como no sabes exactamente cuántos años tenían, los tiras.

Y no olvides el resto de las zanahorias y la otra mitad de la cebolla que no utilizaste. Si cocinas a partir de recetas, probablemente no tengas un plan para utilizar todo lo que compraste para la receta original.

Imagina que tienes la libertad de hacer la compra semanal cuando te convenga, recorriendo las secciones de productos frescos y carnicería y decidiendo qué vas a cocinar esa semana en función de lo que tenga buena pinta.

Eliges tres platos principales y luego imaginas qué sabores y guarniciones te parecen que irían bien con ellos. Para ti es algo muy natural, ya que cocinas muy a menudo y tienes experiencia con muchos ingredientes.

Platos imprescindibles para aprender a cocinar

Pedir comida para llevar o meter en el horno una cena precocinada congelada puede ser rápido y cómodo, pero cocinar uno mismo tiene algo de especial. Además, los alimentos que preparas tú mismo son casi siempre más sanos y saludables que los procesados o envasados. Si aprender a cocinar te parece intimidante, ¡no te preocupes! No necesitas aparatos sofisticados ni mucha experiencia para hacer buena comida. Una vez que domines algunas técnicas sencillas, podrás crear todo tipo de platos sabrosos[1].

Resumen del artículo Para aprender a cocinar, empieza preparando platos para el desayuno, como huevos o tortitas, que son bastante sencillos. Después, pasa a hacer platos sencillos más interesantes o complejos. Por ejemplo, puedes hacer sándwiches de queso a la plancha con distintos tipos de pan o con verduras asadas. Al principio, intenta seguir las recetas al pie de la letra. A medida que adquieras más destreza, podrás improvisar y experimentar más. A medida que vayas aprendiendo a preparar sopas, guisos y estofados, haz al menos dos comidas al día en casa, si puedes, y añade un plato nuevo a tu repertorio cada semana. Para saber cómo equipar tu cocina con los utensilios básicos, sigue leyendo.

Cómo aprender a cocinar como un chef

“Aprendes a controlar la temperatura, a trabajar con mantequilla y no quemarla, la caramelización, que la puedes fastidiar fácilmente si no controlas la temperatura y la cocción del huevo”, dice el chef hawaiano Robert McGee. “Hazlo con queso americano sobre pan blanco, no el artesanal, porque eres un neófito y no puedes desperdiciar buenos ingredientes”.

“Yo no tendría miedo de lanzarme y ensuciarme las manos”, dice el chef-consultor de Full Heart Hospitality Matt Jennings. “Cualquier masa, ya sea pan, pasta, ñoquis o albóndigas, es probablemente la mejor manera de empezar. De niño solía tener noches de pizza con mi padre. La cocina se convertía en un desastre. Acababa con harina en los bolsillos al día siguiente en el colegio. Pero eso forma parte de la cocina: tienes que ser capaz de lanzarte y disfrutar”.

“Yo recomendaría el risotto”, dice la chef de Miami Michelle Bernstein. “Si sigues la receta de un risotto tradicional, si tienes el caldo caliente y no lo cocinas más de 20 minutos, debería salir bien. El risotto es fácil de hacer, pero hay que prestar atención. Y, definitivamente, mantente alejado de tu estúpido teléfono móvil”.

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