Saltar al contenido

De donde proviene la sal

De donde proviene la sal

De dónde viene la sal en el mundo

Tradicionalmente, la sal se extraía de estanques de evaporación solar o de depósitos rocosos. Los estanques de evaporación de sal son cuencas artificiales poco profundas diseñadas para extraer sal del agua de mar, de lagos salados o de manantiales ricos en minerales mediante evaporación natural (SF Fig. 2.4). Cuando el agua se seca, los cristales de sal se recogen mediante rastrillado. Los estanques de evaporación de sal se encuentran casi exclusivamente en climas cálidos con alta evaporación y escasas precipitaciones (poca lluvia). Hoy en día, el agua de mar a veces se filtra para eliminar impurezas antes de la evaporación solar.

Existen dos tipos de sal formados por evaporación del agua de mar y recolectados con métodos tradicionales: fleur de sel (flor de sal) y sel gris (sal gris). Aunque son palabras francesas, también pueden referirse a la sal producida fuera de Francia. La flor de sal es sal marina recogida a mano en la parte superior de los estanques salineros. Es blanca, crujiente y escamosa. Se utiliza a menudo como sal de “acabado” para dar sabor a los alimentos justo antes de comerlos (SF Fig. 2.5 A). La flor de sal no se produce en grandes cantidades y requiere mucha mano de obra, por lo que puede resultar muy cara. La sel gris, en cambio, procede de los mismos estanques de evaporación solar que la flor de sal, pero se produce en mayores cantidades y se cosecha de forma diferente. Los cristales de sel gris caen al fondo del estanque antes de ser recogidos. Por lo general, la sel gris es de color gris, se compone de grandes cristales cúbicos y tiene una mayor concentración de minerales que la flor de sal (SF Fig. 2.5 B).

¿Dónde se encuentra la sal de forma natural?

En su estado natural, la sal se encuentra normalmente en forma del mineral halita, comúnmente llamado sal gema. No en vano, la palabra halita deriva del griego halos, que significa “sal”. La halita suele encontrarse en manantiales salados, lagos salados y océanos.

¿De dónde procede principalmente la sal?

La sal de mesa común se obtiene en gran parte de salmueras, las sales especiales o gourmet suelen proceder de evaporaciones de agua de mar, mientras que la mayor parte de la sal producida a través de la minería se utiliza industrialmente.

De dónde viene la sal que comemos

El potasio, el bromo y el magnesio están enormemente enriquecidos en relación con el agua de mar, por lo que es evidente que no se trata sólo de la evaporación de agua de mar residual de la época de aislamiento del Mar Muerto. De hecho, la gran mayoría del agua, y casi todo el magnesio, procede de ríos que drenan desde el norte, desde los alrededores del mar de Galilea, donde las rocas volcánicas ricas en magnesio se meteorizan rápidamente. Gran parte del sodio y el cloro procede de la evaporación de las precipitaciones procedentes del Mediterráneo, que, para empezar, no son más que agua de mar diluida masivamente. El alto contenido en calcio y potasio procede de la disolución de la evaporita de las rocas circundantes y adyacentes, especialmente de la marga de Lissan y de los manantiales salinos que emanan de ella.

El verdadero problema es: ¿De dónde viene todo ese bromo? El Mar Muerto tiene la mayor concentración de bromo del mundo, y no es nada obvio cómo llegó allí. Es evidente que ha habido un proceso de concentración masiva. ¿Quizás se concentró en la base salina de un lago mucho mayor durante la época de formación de la corteza de la grieta Aqaba-Mar Muerto-Altos de Gollan? ¿Algún “teórico de sillón” con una hipótesis mejor?

Dónde se extrae la sal

Un filón de salmuera situado en la base de East Flower Garden Bank a una profundidad de unos 240 pies. Se encuentra en el Santuario Marino Nacional de Flower Garden Banks, en el Golfo de México. Se forma a partir de agua supersalina que fluye desde debajo del lecho marino. La imagen fue tomada por el ROV Argus como parte de la Expedición Secretos del Golfo en marzo de 2007. Crédito: Sea Research Foundation y Ocean Exploration Trust

Las rocas terrestres son la principal fuente de sales disueltas en el agua de mar. El agua de lluvia que cae sobre la tierra es ligeramente ácida, por lo que erosiona las rocas. Esto libera iones que son arrastrados a arroyos y ríos que acaban desembocando en el océano. Muchos de los iones disueltos son utilizados por los organismos del océano y se eliminan del agua. Otros no se eliminan, por lo que sus concentraciones aumentan con el tiempo.

Otra fuente de sales en el océano son los fluidos hidrotermales, que proceden de respiraderos del fondo marino. El agua del océano se filtra por las grietas del fondo marino y se calienta con el magma del núcleo de la Tierra. El calor provoca una serie de reacciones químicas. El agua tiende a perder oxígeno, magnesio y sulfatos, y a recoger metales como hierro, zinc y cobre de las rocas circundantes. El agua calentada se libera a través de respiraderos en el fondo marino, arrastrando consigo los metales. Algunas sales oceánicas proceden de erupciones volcánicas submarinas, que liberan directamente minerales al océano.

¿De dónde procede la sal roja?

La sal es una de las sustancias más comunes y, a la vez, más controvertidas de la Tierra: no se puede vivir sin ella, pero en exceso puede matarnos. Antes era muy cara, ahora es muy barata, y la mayor parte se utiliza con fines industriales. Está en los alimentos que comemos, en los océanos del planeta y en nosotros… pero ¿de dónde viene?

La sal es una de las sustancias más comunes y controvertidas de la Tierra: no se puede vivir sin ella, pero en exceso puede matarnos. Antes era muy cara, ahora es muy barata, y la mayor parte se utiliza con fines industriales. Está en los alimentos que comemos, en los océanos del planeta y en nosotros… pero ¿de dónde viene?

En realidad, la sal es un mineral compuesto de cloruro de sodio (NaCl). En su forma natural, se llama sal gema o halita. La sal es extremadamente importante para la alimentación de todos los mamíferos, incluido el ser humano. No tener suficiente sodio en la sangre puede provocar una serie de síntomas negativos, como dolores de cabeza, mareos e incluso problemas cardíacos. Es poco probable que esto suponga un problema en el mundo moderno, pero era todo un reto en el pasado.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad