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Escala picante pimientos

Escala picante pimientos

Cada pimienta

Si es así, probablemente ya tenga una idea de lo que es la escala Scoville. Si no es así, ¡no se preocupe! Vamos a entrar en materia ahora mismo.  Saber cómo utilizarla y qué pimientos seleccionar es una parte imprescindible de nuestra filosofía 4S.

Antes incluso de hablar de la escala Scoville, es necesario saber de qué tipo de alimento estamos hablando en primer lugar. Capsicum es un género de plantas con flores que pertenecen a la familia de las solanáceas. En términos sencillos, estamos hablando de chiles.

La escala Scoville es la que mide lo picante que es o será un pimiento. A veces lo llaman “pungencia”. Se mide en Unidades de Calor Scoville o SHU y a veces se denomina puramente “grados scoville”.

De forma similar, la capsaicina pura es el componente activo de los pimientos picantes. Científicamente hablando, es una sustancia química que se encuentra de forma natural en estas plantas y no debería sorprendernos que sea un irritante para los mamíferos -sí, eso nos incluye a nosotros- si entra en contacto con la piel o los tejidos.

Nota al margen: Esto se aplica a casi todos los chiles. Algunos tienen niveles tan bajos, que es prácticamente indetectable, mientras que otros son “quemar la boca caliente”. En términos generales, un determinado tipo de chile caerá en un rango de SHUs.

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La escala Scoville es una medida de la pungencia (picante o “calor”) de los chiles, registrada en unidades de calor Scoville (SHU), basada en la concentración de capsaicinoides, entre los que la capsaicina es el componente predominante[3].

La escala debe su nombre a su creador, el farmacéutico estadounidense Wilbur Scoville, cuyo método de 1912 se conoce como la prueba organoléptica de Scoville[3][4]. La prueba organoléptica de Scoville es una evaluación subjetiva derivada de la sensibilidad a los capsaicinoides por parte de personas experimentadas en el consumo de chiles picantes[3].

Un método alternativo, la cromatografía líquida de alta resolución (HPLC), se puede utilizar para cuantificar analíticamente el contenido de capsaicinoides como indicador de la pungencia[3][5] A partir de 2011, la prueba organoléptica subjetiva ha sido sustituida en gran medida por métodos analíticos como la HPLC[6].

En la prueba organoléptica de Scoville, se disuelve un peso exacto de pimiento seco en alcohol para extraer los componentes del picante (capsaicinoides) y, a continuación, se diluye en una solución de agua azucarada. [3][7][8] Se administran concentraciones decrecientes de los capsaicinoides extraídos a un panel de cinco catadores entrenados, hasta que la mayoría (al menos tres) ya no pueden detectar el picante en una dilución[1][3][7][8] El nivel de picante se basa en esta dilución, clasificada en múltiplos de 100 SHU[7].

La especia más picante

88sharesLa escala Scoville y el calorímetro enumeran numerosas variedades de chile clasificadas por su picor y su contenido de capsaicina en Unidades de Calor Scoville (SHU). Disponemos de una imagen sencilla de la escala Scoville y de una tabla detallada de la escala Scoville en html5 que permite realizar búsquedas y es interactiva.

La escala Scoville existe desde 1912 y fue inventada por el farmacólogo estadounidense Wilbur Scoville. Sirve para determinar el grado de picor de los frutos del género Capsicum, que incluye pimientos y chiles. La escala Scoville se basaba originalmente en el llamado Test Organoléptico Scoville desarrollado por Wilbur Scoville. En ella, se preparaba una muestra de chile y se diluía repetidamente con agua hasta que los sujetos de la prueba dejaban de sentir calor. El grado en el que los sujetos podían (subjetivamente) no sentir más calor en la muestra se denominaba SHU (Scoville Heat Units). Por supuesto, hoy en día no se realizan pruebas subjetivas.

El grado de pugencia de un chile se determina hoy mediante la moderna cromatografía líquida de alta resolución (HPLC). Este método reconoce los capsaicinoides responsables de la pungencia, como la capsaicina y la dihidro-capsaicina, y determina su concentración de forma fiable. El resultado de una prueba HPLC se da en el nivel de picor ASTA, pero éste puede convertirse mediante una fórmula en el valor SHU habitual.

Tipos de pimienta

Esta hierba es conocida en todo el mundo por su maravillosa fragancia y sabor. La albahaca dulce, ingrediente clave del clásico pesto italiano, tiene hojas grandes que se cultivan rápida y fácilmente para que puedas preparar tu propio pesto y congelarlo para utilizarlo todo el año. Le encanta el calor, así que espere siempre a que pase el peligro de heladas antes de plantarla en el jardín en primavera, y cójala antes de que empiece a refrescar en otoño. Es ideal para macetas, pero hay que mantenerla regada. Si tuviera que cultivar una sola hierba, probablemente sería ésta. La albahaca seca no tiene el aroma de las hojas frescas, que suelen añadirse en el último momento a muchos platos asiáticos. Las variedades ecológicas sólo están disponibles en tiendas.

Originario de la región mediterránea y miembro de la familia de la menta, el romero es una planta encantadora y fácil de cultivar con gran valor culinario y ornamental. Se trata de un llamativo arbusto de hoja perenne que resiste el invierno en las zonas 8 a 10 y que impregna el aire con su fragancia en cuanto se rozan las hojas con la mano. La clave para cultivar romero es un suelo bien drenado que se mantenga uniformemente húmedo al principio; a medida que la planta arraiga se vuelve cada vez más tolerante a la sequía. También es excelente para macetas, lo que permite a los jardineros de climas más fríos llevarlo al interior en invierno. A diferencia de la mayoría de las hierbas, el romero tiene un sabor más intenso cuando está fresco que cuando se seca. Corte ramitas en cualquier momento para utilizarlas frescas. Recórtalo con regularidad para favorecer la aparición de nuevos tallos tiernos o la planta se volverá leñosa. Es difícil tener demasiado romero. La planta tiene tantos usos que se disfrutará de ella todo el tiempo. Unos pocos tallos cortados llenarán una habitación de fragancia.

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