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Hierbas aromaticas para cocinar

Hierbas aromaticas para cocinar

Lista de hierbas aromáticas

Las hierbas aromáticas son una de las mejores herramientas de la Madre Naturaleza que nos ayudan a vencer los nervios cansados y la fiebre de cabina. Respirar el rico aroma de las infusiones que contienen hierba luisa, lavanda o menta verde relaja nuestra mente al recordarnos los sabores dulces y terrosos que abundan en nuestros jardines de hierbas de verano.

Los seres humanos han comprendido desde hace mucho tiempo que las hojas, los frutos, las flores y las raíces son fuentes de una poderosa medicina. Cargados de vitaminas, minerales y otros compuestos que vigorizan nuestros sentidos, los productos de la naturaleza tienen el poder de fortalecer nuestro cuerpo cuando más lo necesitamos.

Pero, ¿cómo puede el conocimiento de las diversas hierbas aromáticas que se encuentran en la naturaleza crear oportunidades de diversión y aprendizaje para la familia? Cuando los padres y los alumnos se adaptan a nuevas situaciones de trabajo y aprendizaje en casa, hacer pausas mentales a lo largo del día para preparar un té o un tentempié juntos puede ayudar a evitar el estrés y el aburrimiento. Experimenta con nuevos sabores y combinaciones para refrescar (y nutrir) tu cerebro.

Hierbas como la menta, el tomillo o el bálsamo de limón pueden utilizarse frescas o secas en ensaladas o aperitivos de frutas. O bien, elija otra de sus hierbas aromáticas favoritas, como la ajedrea, la albahaca o la salvia, e invite a un miembro de la familia a aplastarla entre los dedos antes de espolvorearla sobre proteínas recién cocinadas o verduras asadas. El fuerte aroma y sabor de los aceites esenciales que se desprenden al aplastarlas seguramente proporcionarán una sorpresa vigorizante.

Pokémon de hierbas aromáticas

Los jardines de hierbas -tanto de interior como de exterior- están ganando rápidamente popularidad entre los jardineros novatos y experimentados. Mucha gente opta por cultivar hierbas aromáticas en macetas de interior o en el exterior de su jardín para disponer de hierbas culinarias frescas que utilizar en sus recetas. Pero lo cierto es que cultivar hierbas aromáticas tiene muchos beneficios más allá de su uso en la cocina.

Las hierbas aromáticas pueden atraer a las abejas y otros polinizadores al jardín cuando se cultivan en el exterior y repeler las molestas plagas de insectos que ayudan a las plantas vecinas en ambos casos. Sus aromas también pueden relajarle creando un efecto calmante, o pueden vigorizar su estado de ánimo sólo con su olor.

Algunas plantas son naturalmente más aromáticas que otras, pero ¿por qué ocurre esto? Las plantas aromáticas contienen componentes químicos naturales conocidos como aceites esenciales{: target=”_blank” rel=”noopener”}, que son los responsables de sus notables olores. Estos compuestos altamente volátiles se encuentran en las hojas y, a veces, en los tallos, y se liberan cuando las hojas se agitan o se mastican.

Hierbas aromáticas y especias

Las hierbas aromáticas o perfumadas pueden tener muchas propiedades, por su acción calmante, digestiva o, simplemente, aromática. La región mediterránea siempre ha sido muy rica en este tipo de hierbas, como el romero, el orégano, el cilantro, la salvia, la menta o el tomillo.

Por eso, no es de extrañar que la Dieta Mediterránea tenga sus recetas típicas basadas en el uso de estas hierbas en sus platos más tradicionales. La parte comestible de las plantas es el origen donde se utilizan las hierbas aromáticas para la cocina. Ya sean frescas o secas, se pueden utilizar para cocinar y también están pensadas para aportar humedad y suavidad a la vez que añaden más valor nutricional al plato.

Por este motivo, la dieta basada en los principios mediterráneos se ha convertido en una realidad. Según esta dieta, la sal puede reducirse o sustituirse, muchas veces, recurriendo a las hierbas aromáticas.

La mayoría de las hierbas aromáticas contienen muchos beneficios. Son ricas en antioxidantes, como los compuestos fenólicos, que protegen nuestra salud del nefasto impacto de los radicales libres, por ejemplo.

Cocinar con hierbas

Además de las salsas y los condimentos, las hierbas y las especias son el núcleo de la auténtica cocina asiática y muchos de sus platos favoritos no pueden prescindir de ellas. Acentúan el sabor de la carne, el marisco y las verduras, y dan a la cocina ese toque extra de sabor umami y carácter definitorio. Cada cultura asiática tiene su propia lista de estos ingredientes imprescindibles, y todas las cocinas, desde las casas familiares hasta los restaurantes, guardan un alijo de ellos por si acaso. También puede encontrar la mayoría de ellos en su tienda local de productos asiáticos.

Las hojas de curry proceden de la planta del curry, originaria de Asia y especialmente común en la India. Llamadas así por su aroma natural agudo y picante, parecido al de las mezclas de especias en polvo de curry, se utilizan principalmente como guarnición en la cocina del sudeste asiático. Suelen cultivarse en macetas de jardín. Las hojas se disfrutan frescas o secas, e incluso pulverizadas como una especia. Basta con añadir al curry unas pequeñas ramitas de hojas frescas para conseguir una fragancia fuerte y excitante. Pruébelas en un pescado picante de Assam, en un cremoso curry de pollo y patatas, o en una deliciosa delicia de curry.

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