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¿Qué tipo de alga se usa para el sushi?

marzo 18, 2022
¿Qué tipo de alga se usa para el sushi?

Algas utilizadas en la cocina japonesa

Como nación insular, Japón cosecha numerosos tipos de algas de todo el país, como el hijiki de las grietas de las rocas junto al mar, y el kombu de las aguas poco profundas de la costa. Las algas -y los productos derivados de ellas- han sido ingredientes fundamentales de la cocina japonesa durante miles de años y siguen siendo muy apreciados en la actualidad. Saludables, bajas en calorías y repletas de fibra, minerales y sabor, las algas japonesas se utilizan para todo, desde la preparación del caldo dashi hasta las ensaladas, sopas y para envolver los rollos de sushi. He aquí una guía de las algas marinas que son habituales tanto en los restaurantes japoneses como en las comidas caseras japonesas, para que pueda disfrutar de estas deliciosas y nutritivas alternativas a las verduras de tierra.

El nori, o alga seca, es quizás el alga más conocida para los que están fuera de Japón, ya que es la variedad que se utiliza para hacer los rollos de sushi. Con un sabor salado y sabroso, el nori se consume casi siempre seco, y se vende en láminas o tiras para hacer sushi, envolver onigiri (bolas de arroz) y para comerlo solo como tentempié.

Algas para sushi

El alto valor nutritivo y los beneficios para la salud humana han aumentado la popularidad de las algas japonesas en todo el mundo. Según Allied Market Research, el mercado mundial de aperitivos de algas alcanzará los 2.900 millones de dólares en 2027, con un crecimiento del 9,6% entre 2021 y 2027.

Las algas o vegetales marinos son una forma de algas comestibles que constituyen una fuente de alimento primordial de la vida oceánica. Crecen a lo largo de las costas rocosas de todo el mundo y su color varía del marrón al negro y del verde al rojo. Aunque las algas marinas se encuentran en todo el mundo, las japonesas son famosas por sus sorprendentes beneficios para la salud y su sabor.

Las variedades de algas son tan amplias como el océano. El océano ofrece más de 10.000 especies y se clasifica en función de la estructura celular, la ecología, los pigmentos y los usos. Sin embargo, las variedades más comunes son las algas rojas, las marrones y las verdes.

Las algas, que tienen un papel indispensable en la dieta japonesa, se consumen a lo largo del día en diferentes formas. Las algas comestibles tienen múltiples facetas, desde su consumo en fresco hasta su adición a la aromatización natural.

Algas Nori

Aunque hay muchas variedades de algas marinas que se utilizan para el consumo, la Nori es, con mucho, el alga más conocida y utilizada en el mercado.    El nori, en términos más técnicos, es un alga roja del género Porphyra.

Japón es el principal proveedor de Nori, y de otros tipos de algas, en el mundo.    Ante la falta de tierras cultivables y disponibles para el cultivo de su población, Japón ha buscado durante mucho tiempo el mar como fuente de alimento. Las algas en general se consumen en Japón desde el año 600-800 d.C., aunque en esa época las comía sobre todo la nobleza japonesa.    El consumo más universal comenzó entre 1600-1800 d.C. cuando el shogun de la época ordenó a los pescadores que le trajeran pescado a diario.    Las algas crecieron en la valla de la piscifactoría, y así comenzó la industria del cultivo de algas.    Las propias hojas de nori también se inventaron durante esta época en Edo (antiguo Tokio), utilizando el mismo método que emplean para fabricar el papel japonés.

El cultivo de nori, y de otros tipos de algas, por supuesto, tiene lugar en el mar.    La nori crece a una profundidad de unos 25 pies.    Los agricultores utilizan redes para cultivar las plantas de Porphyra mientras operan y trabajan desde barcos.    La primera cosecha suele tardar unos 45 días después de la siembra y, a partir de entonces, se pueden realizar varias cosechas cada 10 días.    Los agricultores utilizan maquinaria pesada para cosechar las plantas.    A continuación, se convierten en hojas mediante un proceso de trituración y secado en bastidor similar al utilizado en la fabricación de papel.    El resultado es lo que se suele ver en las tiendas: un paquete de hojas de nori secas, finas como el papel, de color oscuro, de unos 18 x 20 cm y 3 gramos de peso.

¿Qué tipo de algas se utilizan en la ensalada de algas?

Como nación insular, Japón cosecha numerosos tipos de algas de todo el país, como el hijiki de las grietas de las rocas junto al mar, y el kombu de las aguas poco profundas de la costa. Las algas -y los productos derivados de ellas- han sido ingredientes fundamentales de la cocina japonesa durante miles de años y siguen siendo muy apreciados en la actualidad. Saludables, bajas en calorías y repletas de fibra, minerales y sabor, las algas japonesas se utilizan para todo, desde la preparación del caldo dashi hasta las ensaladas, sopas y para envolver los rollos de sushi. He aquí una guía de las algas marinas que son habituales tanto en los restaurantes japoneses como en las comidas caseras japonesas, para que pueda disfrutar de estas deliciosas y nutritivas alternativas a las verduras de tierra.

El nori, o alga seca, es quizás el alga más conocida para los que están fuera de Japón, ya que es la variedad que se utiliza para hacer los rollos de sushi. Con un sabor salado y sabroso, el nori se consume casi siempre seco, y se vende en láminas o tiras para hacer sushi, envolver onigiri (bolas de arroz) y para comerlo solo como tentempié.

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