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¿Qué es la soya comestible?

marzo 16, 2022
¿Qué es la soya comestible?

Edamame en Arkansas – La soja comestible se expande

El edamame es una soja que es joven y verde cuando se recoge. Por ello, el edamame es blando y comestible, no duro y seco como la soja madura que se utiliza para hacer leche de soja y tofu. La palabra edamame significa en japonés «judías en rama». El edamame se encuentra sobre todo en la cocina de Asia oriental y se vende tanto en la vaina como descascarillado. Aunque la vaina en sí no es comestible, añade sabor, por lo que el edamame en vaina es un aperitivo ideal.  La versión descascarillada es ideal para añadirla a los platos de arroz y a las ensaladas. El edamame es barato, aunque el coste del descascarillado es ligeramente superior.

El edamame servido en vaina es un aperitivo popular en la mayoría de los restaurantes de comida japonesa. Es una buena opción para los vegetarianos, los veganos o cualquier persona que quiera comer de forma saludable, sobre todo porque contiene proteínas de soja bajas en grasa. El edamame se vende tanto fresco como congelado.

El edamame puede servirse como aperitivo o tentempié y comerse directamente de la vaina, o la soja sin cáscara puede incorporarse a una receta. Cuando se come el edamame todavía en la vaina, los granos se pueden exprimir directamente en la boca. Las vainas suelen estar saladas, lo que aumenta el sabor y la experiencia de comer edamame. El edamame puede comerse caliente o frío.

Máquina refinadora de aceite de soja comestible de acero inoxidable

Los expertos en tendencias alimentarias y los agricultores afirman que el edamame sigue siendo un producto de nicho -en algún lugar entre las semillas de chía y la quinoa en cuanto a popularidad-, pero ven un potencial de crecimiento si las empresas alimentarias consiguen averiguar un sistema de procesamiento eficiente para un cultivo que debe cosecharse y envasarse rápidamente. Además, con la subida de los precios de la carne, los estadounidenses están interesados en proteínas alternativas más baratas. Y las posibles preocupaciones de marketing, incluida la noción de que la soja es un alimento para el ganado, se han desvanecido.

«Históricamente, la soja no se ha considerado un cultivo comestible en EE.UU., pero ahora, con el aumento de la concienciación sobre los alimentos asiáticos como el tofu y el edamame… y el aumento de la gente que adopta dietas basadas en plantas», las cosas están cambiando, dijo Ray Chung, que dirige una planta de Arkansas anunciada como la primera de EE.UU. dedicada a procesar edamame.

No está claro qué cantidad de edamame se produce en Estados Unidos porque el Departamento de Agricultura no lo distingue de otras semillas de soja. Pero los grupos comerciales, como la Asociación Americana de la Soja y el Consejo de Alimentos de Soja, con sede en Ankeny (Iowa), coinciden en que la cantidad es pequeña, y que la mayor parte de lo que comen los estadounidenses procede de Asia.

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Las habas de soja contienen cantidades significativas de ácido fítico, minerales dietéticos y vitaminas del grupo B. El aceite vegetal de soja, utilizado en aplicaciones alimentarias e industriales, es otro producto del procesamiento de la cosecha de soja. La soja es la fuente de proteínas más importante para la alimentación de los animales de granja (que a su vez produce proteínas animales para el consumo humano)[5].

La etimología del género, Glycine, proviene de Linneo. Al nombrar el género, Linneo observó que una de las especies del género tenía una raíz dulce. Basándose en la dulzura, se latinizó la palabra griega para dulce, glykós[6] El nombre del género no está relacionado con el aminoácido glicina[cita requerida].

El género Glycine Willd. se divide en dos subgéneros, Glycine y Soja. El subgénero Soja (Moench) F.J. Herm. incluye la soja cultivada, Glycine max (L.) Merr. y la soja silvestre, Glycine soja Sieb. & Zucc. Ambas especies son anuales. La Glycine soja es el ancestro silvestre de la Glycine max y crece de forma silvestre en China, Japón, Corea y Rusia[7] El subgénero Glycine consta de al menos 25 especies silvestres perennes: por ejemplo, Glycine canescens F.J. Herm. y G. tomentella Hayata, ambas presentes en Australia y Papúa Nueva Guinea.[8][9] La soja perenne (Neonotonia wightii) es originaria de África y actualmente es un cultivo de pasto muy extendido en los trópicos.[10][11][12]

Planta de extracción de aceite comestible multisemillas con extrusoras de soja

Después de la cosecha, la soja se almacena en un depósito de grano o se vende a una planta de procesamiento, como Cargill en Carolina del Norte. Estos procesadores son capaces de separar la harina de soja del aceite. Una vez procesada, una fanega de 60 libras rinde alrededor de 11 libras de aceite de soja crudo y 47 libras de harina de soja.

Dado que la soja es rica en proteínas de calidad y energía digerible, la mayor parte de la harina de soja se convierte en alimento para animales, horneando la fibra rica en proteínas que queda después de eliminar el aceite. El resto de la harina de soja se utiliza para elaborar algunos alimentos de soja, como el tofu y la leche de soja. El aceite de soja que queda después de procesar la harina tiene muchos usos, como el aceite de cocina, el biodiésel y el biocalentamiento, y los suministros industriales no tóxicos, como las pinturas y los limpiadores.

La fibra rica en proteínas que queda después de extraer el aceite de soja se tuesta y se prepara para alimentar a las aves de corral, el cerdo, el ganado, los peces y los animales domésticos. Más de la mitad de la soja procesada para la alimentación del ganado se destina a las aves de corral. Sin embargo, en Carolina del Norte las granjas de cerdos son más abundantes que las de aves de corral, por lo que los cerdos son el principal cliente de la soja de Carolina del Norte.

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