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Cerveza al día

1 cerveza al día

Ese ha sido el mensaje -de investigadores, gobiernos y empresas de bebidas- durante décadas. Por eso, muchos de nosotros no nos lo pensamos dos veces a la hora de tomar una copa de vino o unas cuantas cervezas después del trabajo.

Pero quizá deberíamos hacerlo. Porque resulta que la historia sobre los efectos del consumo moderado de alcohol en la salud está cambiando de forma drástica. Las nuevas investigaciones sobre el alcohol y la mortalidad, así como la creciente concienciación sobre el aumento de las muertes relacionadas con el alcohol en EE.UU., están haciendo que los investigadores se replanteen incluso los niveles moderados de consumo de alcohol.

En septiembre, un informe de la Organización Mundial de la Salud reveló que se calcula que 3 millones de personas mueren cada año a causa del consumo de alcohol. Eso supone el 5% de todas las muertes. El alcohol es también uno de los principales factores de riesgo de muerte prematura y discapacidad entre las personas de 15 y 49 años.

En abril, un gran metaestudio con 600.000 participantes, publicado en la revista Lancet, sugirió que los niveles de alcohol que antes se consideraban relativamente inofensivos están relacionados con una muerte más temprana. Es más, beber pequeñas cantidades de alcohol puede no tener todos los efectos protectores del sistema cardiovascular de los que tanto se ha hablado.

Beneficios de beber cerveza a diario

A lo largo de los aproximadamente 10.000 años que el ser humano lleva bebiendo bebidas fermentadas, también ha discutido sobre sus ventajas y desventajas. El debate continúa hoy en día, con un animado tira y afloja sobre si el alcohol es bueno o malo para la salud.

Se puede decir que el alcohol es tanto un tónico como un veneno. La diferencia radica sobre todo en la dosis. El consumo moderado de alcohol parece ser bueno para el corazón y el sistema circulatorio, y probablemente protege contra la diabetes de tipo 2 y los cálculos biliares. El consumo excesivo de alcohol es una de las principales causas de muerte evitable en la mayoría de los países. En Estados Unidos, el alcohol está implicado en aproximadamente la mitad de los accidentes de tráfico mortales. [1] El consumo excesivo de alcohol puede dañar el hígado y el corazón, perjudicar al feto, aumentar las probabilidades de desarrollar cáncer de mama y otros tipos de cáncer, contribuir a la depresión y la violencia e interferir en las relaciones.

La naturaleza bicéfala del alcohol no debería ser una sorpresa. El ingrediente activo de las bebidas alcohólicas, una simple molécula llamada etanol, afecta al cuerpo de muchas maneras diferentes. Influye directamente en el estómago, el cerebro, el corazón, la vesícula biliar y el hígado. Afecta a los niveles de lípidos (colesterol y triglicéridos) e insulina en la sangre, así como a la inflamación y la coagulación. También altera el estado de ánimo, la concentración y la coordinación.

Cuánta cerveza es buena para la salud

Los investigadores saben sorprendentemente poco sobre los riesgos o beneficios del consumo moderado de alcohol en adultos sanos. Casi todos los estudios sobre el estilo de vida, incluyendo la dieta, el ejercicio, la cafeína y el alcohol, se basan en el recuerdo de los pacientes y en la información veraz sobre sus hábitos durante muchos años. Estos estudios pueden indicar que dos cosas pueden estar asociadas entre sí, pero no necesariamente que una cause la otra. Puede ser que los adultos que gozan de buena salud realicen más actividades sociales y disfruten de cantidades moderadas de alcohol, pero que el alcohol no tenga nada que ver con que estén más sanos.

Cualquier beneficio potencial del alcohol es relativamente pequeño y puede no aplicarse a todos los individuos. De hecho, las últimas directrices dietéticas dejan claro que nadie debería empezar a beber alcohol o beber más a menudo basándose en los posibles beneficios para la salud. Para muchas personas, los posibles beneficios no superan los riesgos y lo mejor es evitar el alcohol.

Hay que tener en cuenta que incluso el consumo moderado de alcohol no está exento de riesgos. Por ejemplo, incluso los bebedores ligeros (los que no toman más de una copa al día) tienen un riesgo mínimo, pero real, de padecer algunos tipos de cáncer, como el de esófago. Y beber y conducir nunca es una buena idea.

¿Una cerveza al día es mala para el hígado?

Si bebes cerveza todas las noches y se ha convertido en parte de tu rutina nocturna como una forma de relajarte después del trabajo, podrías empezar a preguntarte cómo está afectando a tu salud. Según WebMD, los médicos advierten que no se debe beber “en riesgo” o “en exceso”, es decir, más de tres raciones de 12 onzas (unas tres latas) al día o siete raciones de 12 onzas a lo largo de la semana en el caso de las mujeres. Los profesionales de la medicina también advierten del peligro de los atracones, es decir, de beber cinco o más raciones de alcohol en una sola ocasión al menos un día en los últimos 30 días. Eso no significa que no se pueda tomar ninguna cerveza, por supuesto.

Mildred Bowers, una mujer que celebró el cumplimiento de 103 años en 2016, atribuyó su longevidad a su cerveza diaria de las cuatro -que contaba con el visto bueno de un médico-.  “Tómate una cerveza, órdenes del médico”, bromeó en una entrevista con su canal de noticias local.

Entonces, ¿podría ser la fuente de la juventud un barril? Bueno, los beneficios -y las consecuencias- de la cerveza varían mucho según la cantidad que se beba. Según la ciencia, esto es todo lo que le ocurre a tu cuerpo cuando bebes una cerveza -o una de más- cada noche.

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