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¿Cómo hago para saber cuál es la avena sin gluten?

marzo 17, 2022
¿Cómo hago para saber cuál es la avena sin gluten?

Avena sin gluten

La avena es un alimento básico en muchos hogares, especialmente para el desayuno y la repostería. Son una nutritiva papilla, muesli o granola y un gran complemento para los batidos y la repostería. Pero, ¿son seguros para los amantes de la comida sin gluten?

El término «gluten» se utiliza para describir colectivamente las proteínas («prolaminas») que se encuentran en el trigo, el centeno, la cebada y la avena. El gluten de cada grano se llama de forma diferente: Trigo: gliadina; cebada: hordeína; centeno: secalina; avena: avenina. Algunas personas son sensibles al gluten y, si es usted celíaco, debe evitar por completo los alimentos con gluten.

La avena contiene avenina, una proteína que actúa de forma similar al gluten del trigo. La avenina es claramente diferente de las proteínas que se encuentran en el trigo, el centeno y la cebada, y suele ser tolerada por la mayoría de las personas con sensibilidad al gluten si no está contaminada.

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune en el que la presencia de gluten en la dieta provoca daños en el intestino delgado. Este daño y la inflamación pueden provocar síntomas gastrointestinales como hinchazón, vómitos, gases, diarrea, estreñimiento, pérdida de peso involuntaria y anemia. La enfermedad celíaca puede diagnosticarse con un análisis de sangre y su tratamiento consiste en seguir una dieta sin gluten para siempre.

Dieta sin gluten

La ingesta de 100 gramos de avena al día en un desafío de tres días fue suficiente para activar las células T específicas de la avenina, pero sólo en uno de los 12 (8%) pacientes con EC. Muchos de los pacientes con EC informaron de síntomas digestivos también después de la prueba de la avena, pero estos síntomas tenían poca o ninguna correlación con la activación de las células T. Sorprendentemente, si los pacientes fueron desafiados primero con cebada y luego con avena, la tasa de activación de células T específicas de avena aumentó significativamente (ocho de 11 pacientes, 73%).    De esos ocho pacientes, siete se habían sometido previamente a la provocación con avena pura y sólo tres de ellos tuvieron la respuesta de las células T. Los pacientes también fueron desafiados con trigo y centeno, pero no hubo un aumento similar en la activación de células T de avena.

Los autores ofrecen tres posibilidades para explicar por qué muchos de los participantes en el estudio tenían síntomas digestivos que no se correlacionaban con la respuesta de las células T. Estos síntomas pueden haber sido causados por la gran cantidad de avena ingerida (que era aproximadamente el doble del tamaño de la porción sugerida por día), el hecho de que la avena contiene una gran cantidad de fibra en comparación con la típica dieta sin gluten, o un efecto «nocebo», que es similar a un placebo, excepto que el efecto es perjudicial. En futuros estudios se necesitarían controles de pacientes que no padezcan enfermedades cardiovasculares, protocolos aleatorios y doblemente ciegos, y un control de placebo de avenina para determinar con exactitud cómo se relacionan los síntomas digestivos con la ingesta de avena.

Copos de avena sin gluten

La mayoría de la avena comercializada en Norteamérica está contaminada con granos que contienen gluten (trigo, centeno, cebada). Esto se ha confirmado en varios estudios, incluido uno realizado por científicos de Health Canada.

En Canadá y Estados Unidos tenemos la suerte de que desde hace muchos años existe en el mercado avena pura y no contaminada producida especialmente. Esta avena se cultiva en campos específicos y se cosecha, almacena, transporta y procesa en instalaciones específicas sin gluten. Además, se comprueba con precisión que su contenido de gluten sea inferior a 20 ppm. Todo este proceso suele denominarse protocolo de pureza.

El Reglamento de Alimentos y Medicamentos de Canadá incluye la avena, junto con el trigo, el centeno y la cebada, en la lista de granos que contienen gluten, por lo que incluso la avena pura y no contaminada tenía prohibido hacer una declaración de ausencia de gluten. Sin embargo, el 29 de mayo de 2015, el Ministro de Sanidad emitió una Autorización de Comercialización que permite el uso de declaraciones de ausencia de gluten para la avena especialmente producida y los alimentos que la contengan como ingredientes. La disposición de la Autorización de Comercialización permite una exención del Reglamento de Alimentos y Medicamentos siempre que esta avena no contenga más de 20 partes por millón (ppm) de gluten de trigo, centeno, cebada o sus cepas híbridas.

Avena Quaker sin gluten

La avena pura y la harina de avena pura no contienen gluten. Sin embargo, muchas marcas de avena que se comercializan hoy en día no son puras, sino que contienen avena que ha sido contaminada con una pequeña cantidad de trigo, cebada y/o centeno. Por lo tanto, si usted es celíaco o tiene sensibilidad al gluten no celíaca, debe limitarse a las marcas que están específicamente etiquetadas como «sin gluten».

Además, debes saber que algunas personas con celiaquía o sensibilidad al gluten descubren que también reaccionan a la avena. Por lo tanto, debes tener cuidado de no abusar de la avena hasta que sepas exactamente cómo reaccionarás, y si tienes dudas sobre tus reacciones, coméntalas con tu médico.

Dado que la avena pura y los copos de avena no contienen gluten, probablemente te preguntes cómo puede entrar el gluten. El problema es la contaminación cruzada por gluten que comienza en los campos de los agricultores y continúa durante el procesamiento.

La mayoría de los agricultores y procesadores de alimentos que cultivan y manipulan la avena también cultivan y manipulan los granos con gluten, como el trigo, la cebada y el centeno. Utilizar el mismo equipo para la avena y los granos con gluten significa que una pequeña cantidad de gluten acaba en la avena.

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