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¿Qué significa que es libre de gluten?

marzo 18, 2022
¿Qué significa que es libre de gluten?

Pan sin gluten

Estos requisitos son importantes para las personas que padecen la enfermedad celíaca, que se enfrentan a enfermedades potencialmente mortales si consumen gluten, que suele encontrarse en panes, pasteles, cereales, pastas y muchos otros alimentos. Algunas personas pueden no tener la enfermedad celíaca, pero pueden ser sensibles al gluten.

No hay cura para la enfermedad celíaca y la única manera de controlar la enfermedad es evitar el consumo de gluten. Sin una definición estandarizada de «sin gluten», estos consumidores nunca podrían estar realmente seguros de si su cuerpo toleraría un alimento con esa etiqueta.

Hasta 3 millones de personas en Estados Unidos son celíacas. Se produce cuando el sistema de defensa natural del cuerpo reacciona al gluten atacando el revestimiento del intestino delgado. Sin un revestimiento intestinal sano, el cuerpo no puede absorber los nutrientes que necesita. El retraso en el crecimiento y las deficiencias de nutrientes pueden dar lugar a enfermedades como la anemia (un número de glóbulos rojos inferior al normal) y la osteoporosis, una enfermedad en la que los huesos se vuelven frágiles y más propensos a romperse. Otros problemas de salud graves asociados a la celiaquía pueden ser la diabetes, la enfermedad tiroidea autoinmune y los cánceres intestinales.

Qué es el gluten

Una dieta sin gluten ayuda a controlar los síntomas de la enfermedad celíaca y otras afecciones médicas asociadas al gluten. Este tipo de dieta también ha ganado popularidad entre las personas que no padecen enfermedades relacionadas con el gluten. Los beneficios que se atribuyen a esta dieta son la mejora de la salud, la pérdida de peso y el aumento de la energía.

Eliminar el gluten de la dieta probablemente cambie la ingesta general de fibra, vitaminas y otros nutrientes. Por lo tanto, independientemente de los motivos que le lleven a seguir una dieta sin gluten, es importante saber cómo puede afectar a sus necesidades nutricionales generales:

Cuando compres alimentos procesados, debes leer las etiquetas para determinar si contienen gluten. Los alimentos que contienen trigo, cebada, centeno o triticale -o un ingrediente derivado de ellos- deben estar etiquetados con el nombre del grano en la lista de contenidos de la etiqueta.

Las bebidas alcohólicas elaboradas con ingredientes naturalmente libres de gluten, como las uvas o las bayas de enebro, pueden llevar la etiqueta de «sin gluten». Una bebida alcohólica elaborada con un grano que contenga gluten puede llevar una etiqueta que indique que la bebida ha sido procesada, tratada o elaborada para eliminar el gluten. Sin embargo, la etiqueta debe indicar que no se puede determinar el contenido de gluten y que la bebida puede contener algo de gluten.

Tienda online sin gluten

El gluten es una proteína que se encuentra de forma natural en algunos cereales, como el trigo, la cebada y el centeno. Actúa como un aglutinante, manteniendo los alimentos unidos y añadiendo una cualidad «elástica» – piense en un pizzero lanzando y estirando una bola de masa. Sin el gluten, la masa se rompería fácilmente.

Otros cereales que contienen gluten son las bayas de trigo, la espelta, el durum, el emmer, la sémola, la farina, el farro, el graham, el trigo khorasan, el einkorn y el triticale (una mezcla de trigo y centeno). La avena -aunque no contiene gluten por naturaleza- suele contenerlo por contaminación cruzada cuando se cultiva cerca de los cereales mencionados o se procesa en las mismas instalaciones. El gluten también se vende como gluten de trigo o seitán, un popular alimento vegano rico en proteínas. Entre las fuentes menos obvias de gluten se encuentran la salsa de soja y el almidón alimentario modificado; sin embargo, existen opciones sin gluten de estos productos que se etiquetan como tales para cumplir con la norma de etiquetado sin gluten de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos.

El gluten se asocia más a menudo con el trigo y los alimentos que lo contienen, que abundan en nuestro suministro de alimentos. La atención negativa de los medios de comunicación sobre el trigo y el gluten ha hecho que algunas personas duden de su lugar en una dieta saludable. Hay pocas investigaciones publicadas que apoyen estas afirmaciones; de hecho, las investigaciones publicadas sugieren lo contrario.

Efectos negativos de la dieta sin gluten

Quizá esté exagerando un poco. Después de todo, las modas de la salud -especialmente las de las dietas- han ido y venido durante décadas. Algunas son más dignas que otras. Por ejemplo, me impresiona la evidencia que apoya la dieta mediterránea como una opción saludable. Como cada uno de nosotros es diferente, la «dieta ideal» puede no ser la misma para cada persona. Pero el interés y el entusiasmo que rodea al movimiento de los alimentos sin gluten en los últimos años ha sido notable. No hace mucho tiempo, relativamente poca gente había oído hablar del gluten. Y ciertamente no era el «movimiento alimentario» en el que se ha convertido recientemente.

Si estás pensando en limitar tu consumo de gluten, no eres el único. Pero la pregunta es: ¿restringir el gluten que comes mejorará tu salud? ¿Y te hará sentir mejor? Es atractivo pensar que sí.

El gluten es una proteína que se encuentra en muchos cereales, como el trigo, la cebada y el centeno. Es común en alimentos como el pan, la pasta, la pizza y los cereales. El gluten no aporta ningún nutriente esencial. Las personas que padecen la enfermedad celíaca tienen una reacción inmunitaria que se desencadena al comer gluten. Desarrollan inflamación y daños en el tracto intestinal y otras partes del cuerpo cuando comen alimentos que contienen gluten. Las estimaciones actuales sugieren que hasta el 1% de la población padece esta enfermedad. Una dieta sin gluten es necesaria para eliminar la inflamación, así como los síntomas. Las tiendas de comestibles y los restaurantes ofrecen ahora opciones sin gluten que rivalizan con los alimentos convencionales en cuanto a sabor y calidad; en años anteriores, era mucho más difícil mantener una dieta sin gluten.

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