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¿Cuánto tiempo pueden durar los huevos a temperatura ambiente?

¿Cuánto tiempo pueden durar los huevos a temperatura ambiente?

Huevos viejos

Estamos tan condicionados a la noción de que hay que refrigerar los huevos, que me imagino que algunos invitados probablemente piensen que estamos tratando de matarnos con una intoxicación alimentaria. Pero, lo creas o no, hay un método para mi locura.

Como ya comenté en mi post sobre el lavado de los huevos (vaya que hablamos mucho de huevos por aquí…), los huevos frescos vienen con esta película mágica de la gallina llamada cutícula o “bloom”. La cutícula sella el huevo y ayuda a evitar que las bacterias entren en la cáscara muy porosa. También ayuda a evitar la pérdida de humedad, que se produce cuando los huevos envejecen.

Sin embargo, desde que la USDA exige que los huevos producidos comercialmente sean lavados y desinfectados antes de su venta, los huevos que se compran en la tienda ya no tienen la mayor parte de su cutícula intacta.  Sin esta capa protectora natural, los huevos tienden a ser más susceptibles a la contaminación, por lo que se recomienda la refrigeración para frenar el crecimiento de las bacterias.

Mucha gente confía en este artilugio llamado Egg Skelter. Es una de esas rejillas en forma de espiral para mantener los huevos en la encimera. Yo no tengo uno personalmente, pero parece una buena manera de llevar la cuenta de qué huevos son más nuevos y cuáles llevan ya un tiempo fuera.

Cómo almacenar los huevos a largo plazo

Si alguna vez te has llevado a casa huevos frescos de granja, o has visitado una tienda de comestibles fuera del país, puede que te haya sorprendido saber que los huevos no tienen por qué estar refrigerados. De hecho, Estados Unidos es uno de los pocos países que promueve el lavado y la refrigeración de los huevos.

Los grandes productores comerciales de huevos los rocían con un desinfectante químico antes de envasarlos, para reducir el riesgo de que bacterias como la salmonela contaminen el huevo. Cuando se lavan los huevos, se elimina el “bloom”, dejando los poros del huevo abiertos a posibles nuevas bacterias. Sin esa capa protectora, se recomienda refrigerar los huevos lavados a una temperatura de unos 45 grados para evitar la proliferación de bacterias.

Si los huevos se dejan sin lavar con la pruina intacta, puede colocarlos en la encimera de su cocina. Los huevos sin lavar y a temperatura ambiente se conservan durante unas dos semanas. Si no tiene previsto consumir los huevos durante un tiempo, le recomendamos que los refrigere. Las temperaturas más bajas aumentan la vida útil, y los huevos se conservan hasta tres meses en el frigorífico.

¿Cuánto duran los huevos?

Cuando los estadounidenses viajan al extranjero y visitan un mercado o una tienda de comestibles, algunos pueden encontrarse con huevos en venta que no están cerca de un refrigerador.      El Centro de Seguridad del Huevo tiene muchos lectores que a menudo se hacen una pregunta similar: ¿por qué es seguro comer huevos a temperatura ambiente en algunas partes del mundo, pero no en los Estados Unidos?    La respuesta tiene que ver con las bacterias:    La salmonela.

En Estados Unidos, es más que una recomendación de seguridad alimentaria que los huevos estén refrigerados: es la ley. El Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) determinó que la mejor manera de combatir la contaminación por Salmonella es higienizar los huevos antes de que lleguen al consumidor. El proceso de lavado elimina los contaminantes, pero también elimina el revestimiento natural del huevo, dejando la cáscara porosa.      En las granjas comerciales de huevos de Estados Unidos se exige que los huevos se laven a fondo y se refrigeren inmediatamente antes de salir de la granja y durante el transporte a la tienda de comestibles.

En otras partes del mundo, como en Europa, las autoridades abordan la amenaza de la salmonela de forma bastante diferente. Allí no se exige que los huevos pasen por un lavado exhaustivo, que deja la capa protectora en el huevo. Como esta capa permanece en los huevos, las autoridades consideran que es seguro venderlos a temperatura ambiente.    En algunos países europeos se utilizan vacunas para prevenir la salmonela en las gallinas ponedoras.

¿Se puede comer huevo crudo?

Una diferencia notable entre Europa y Estados Unidos es que los huevos no se almacenan en la vitrina del frigorífico. En su lugar, los huevos se encuentran en estantes no refrigerados, junto a las galletas y otros productos estables.

Al principio, pensé que se trataba de huevos de otro animal. Después de todo, algo tenía que ser diferente, ¿no? ¿No es seguro tener huevos de gallina en el mostrador en Estados Unidos si es seguro tener huevos de gallina en el mostrador en Italia y Francia?

Los huevos podrían ser el alimento perfecto. Tienen un alto contenido en proteínas, un gran sabor y una gran versatilidad. Hiérvelos y disfruta de un buen tentempié sobre la marcha. Haz un suflé y sorprende a tus amigos. Prepara una quiche o una frittata y tendrás una comida rápida, fácil y saludable a mitad de semana.

Siempre es una buena idea saber de dónde vienen los alimentos. La clave es asegurarse de que las opciones que elijas satisfagan tu paladar y tu presupuesto. Cuanto más sepa sobre el almacenamiento de alimentos, mejor será la elección que haga para su familia. Así que adelante, pregunta si los huevos duran sin refrigerar.

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