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¿Por qué es mala la leche de soja?

¿Por qué es mala la leche de soja?

La soja no es saludable

Recientemente, un amigo llamó a mi marido para preguntarle sobre los riesgos que supone para los hombres consumir demasiada leche de soja. Había leído un artículo que describía cómo la situación de un individuo le llevó por el camino del aumento de pecho, y estaba preocupado. Esta pregunta me hizo querer explorar la leche de soja con más detalle.

La ginecomastia, o el crecimiento de pechos anormalmente grandes en los hombres, está causada por un cambio en los niveles hormonales y en cómo el cuerpo responde a ellos. Entre los posibles factores que contribuyen a ello se encuentran el envejecimiento (1 de cada 4 hombres mayores de 50 años); el consumo de alcohol, esteroides o marihuana; los aceites de plantas como la lavanda; y algunos medicamentos y tratamientos médicos. El cambio en los niveles hormonales también se ha atribuido a la soja en la dieta, aunque hay poco en la literatura científica que apoye esta idea.

La razón del vínculo propuesto reside en la estructura de la soja. La soja contiene isoflavonas, que se convierten en el cuerpo en fitoestrógenos, similares al estrógeno humano que se produce de forma natural tanto en hombres como en mujeres. Teóricamente, una ingesta elevada de isoflavonas podría estimular la producción de estrógenos y disminuir la de testosterona, con el resultado de un aumento del tejido mamario. Una publicación de 2008 contaba la historia de un hombre que desarrolló grandes pechos debido al consumo de leche de soja, y se difundió además en publicaciones de blogs que instaban a los hombres a evitar todas las fuentes de soja. Lo que a menudo se pierde en el relato es la cantidad de leche de soja consumida: ¡tres cuartos (12 tazas) cada día! Recuerda lo que te he dicho sobre la moderación.

Estrógeno de soja

Lo que hay que saber: La soja es un alimento único, ampliamente estudiado por sus efectos estrogénicos y antiestrogénicos en el organismo. Puede parecer que los estudios presentan conclusiones contradictorias sobre la soja, pero esto se debe en gran medida a la gran variación en la forma de estudiar la soja. Los resultados de recientes estudios poblacionales sugieren que la soja tiene un efecto beneficioso o neutro sobre diversas condiciones de salud. La soja es una fuente de proteínas rica en nutrientes que puede consumirse con seguridad varias veces a la semana, y probablemente con más frecuencia, y es probable que aporte beneficios para la salud, especialmente cuando se consume como alternativa a la carne roja y procesada.

Ya sea en un artículo de prensa popular o en un estudio clínico bien diseñado, sigue habiendo cierto debate sobre la soja. Como especie de la familia de las leguminosas, los científicos especializados en nutrición suelen etiquetar la soja como un alimento con potencial para aportar importantes beneficios para la salud. Sin embargo, debido a las investigaciones contrarias que sugieren posibles efectos negativos de la soja en determinadas situaciones, se ha dudado en promover la soja de forma incondicional.

¿Es saludable la leche de soja?

Si eres intolerante a la lactosa, te preocupa el medio ambiente o simplemente no te gusta el sabor de la leche de vaca, puedes optar por la leche de soja como alternativa comparable. Elaborada a partir de granos de soja o harina de soja, esta opción es una de las alternativas lácteas más populares del mercado.

A diferencia de la mayoría de las proteínas de origen vegetal -que tienen algunos, pero no todos, los aminoácidos que necesitas en tu dieta- la soja tiene los nueve aminoácidos esenciales. Su cuerpo ensambla estos aminoácidos en nuevas proteínas, incluyendo anticuerpos esenciales para la función del sistema inmunológico, proteínas estructurales que mantienen unidos sus tejidos y enzimas que ayudan a sus células a producir energía.

Antes se pensaba que los alimentos de soja -por sus isoflavonas, un fitoestrógeno- podían aumentar el riesgo de cáncer de mama. Esta creencia ha sido refutada desde entonces, según la Sociedad Americana del Cáncer.

Investigaciones recientes han descubierto que el consumo de leche de soja no está relacionado con un mayor riesgo de cáncer de mama y que, de hecho, puede ayudar a protegerlo, según un estudio publicado en febrero de 2020 en el International Journal of Epidemiology

Testosterona de soja

La leche de soja y otros alimentos elaborados con soja fueron aclamados en su día como superalimentos sin efectos negativos. Pero, a lo largo de los años, las opiniones de los expertos sobre la seguridad de la soja han oscilado entre lo bueno para nosotros y lo “peligroso” para nuestra salud.

“Un efecto secundario negativo a largo plazo de beber leche de soja todos los días es que muchas marcas convencionales añaden azúcar y otros ingredientes potencialmente dañinos para mejorar el sabor y la consistencia”, dice Anya Rosen, RD, LD, CPT.

Las principales marcas de leche de soja con sabor a vainilla tienen hasta 14 gramos de azúcar añadido por porción. Las personas asignadas como mujeres al nacer (AFAB) deben reducir sus azúcares añadidos a menos de 25 gramos al día y las personas asignadas como hombres al nacer (AMAB) a menos de 36 gramos al día para evitar un mayor riesgo de enfermedades crónicas como enfermedades del corazón, enfermedades renales y ciertos cánceres, según la Asociación Americana del Corazón.

“Tomar demasiado azúcar añadido a lo largo del tiempo puede conducir a una mala gestión del azúcar en sangre, aumentando el riesgo de enfermedades crónicas y dolencias”, añade Rosen. Cuando tomes leche de soja, lee atentamente la etiqueta para evitar las que tienen un exceso de azúcares añadidos.

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