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¿Qué contiene el higo y para qué sirve?

marzo 18, 2022
¿Qué contiene el higo y para qué sirve?

Avena de higo

Los higos, fruto de la planta Ficus carica, son naturalmente dulces y nutritivos. A lo largo de la historia, los higos cocidos se han utilizado como edulcorante en lugar del azúcar, y algunas cocinas siguen manteniendo esta práctica en la actualidad. Puede utilizar los higos frescos o secos en mermeladas, jaleas, postres y platos salados.

Un higo pequeño crudo de 1,5 pulgadas de diámetro (40 g) aporta 30 calorías, 0,3 g de proteínas, 8 g de hidratos de carbono y 0,1 g de grasa. Los higos son una buena fuente de fibra, magnesio y potasio. La siguiente información nutricional la proporciona el USDA.

Dependiendo del tamaño y del tipo (seco o crudo), un higo puede contener entre 5 y 12 gramos de carbohidratos y entre 3 y 9 gramos de azúcar.  Un higo crudo pequeño contiene 7,7 g de hidratos de carbono, 1,2 g de fibra y 6,5 g de azúcares. Un higo seco (8,4 g) contiene 5,4 g de hidratos de carbono, 0,8 g de fibra y 4 g de azúcar.

Los higos suelen consumirse en pequeñas porciones. Un solo higo no aporta cantidades sustanciales de ninguna vitamina o mineral, pero un higo aporta pequeñas cantidades de vitamina K, tiamina, vitamina B6, potasio, manganeso y magnesio.

Higos secos saludables

La planta del higo común pertenece a la familia de las moras y crece de forma natural en la mayoría de los países mediterráneos. Quizá le sorprenda saber que el «fruto» no es técnicamente una fruta, sino un conjunto de pequeñas flores y semillas dentro de un tallo bulboso.

Los higos se mencionan a menudo como un alimento saludable porque aportan nutrientes, al tiempo que satisfacen los antojos de dulce, por lo que es menos probable que se recurra a alimentos con azúcar añadido, como pasteles o galletas. Pero también se cree que tienen algunos beneficios particulares para la salud.

Los higos son conocidos desde hace mucho tiempo como remedio casero para los problemas digestivos. Los higos secos, en particular, son una buena fuente de fibra, que favorece la digestión y puede ayudar a prevenir el estreñimiento y la diarrea.

Algunos pequeños estudios han sugerido que el consumo de higos o extractos de higos puede tener otros beneficios para la salud, como la mejora de la presión arterial y la salud del corazón. Pero estas afirmaciones no han sido probadas y se necesita más investigación.

Es posible ser alérgico a los higos, especialmente si se tiene alergia al polen de abedul. También pueden interferir con ciertos medicamentos anticoagulantes, debido a la vitamina K que contienen. Si tiene alguna duda, hable con su médico.

Higos veganos

El higo se suele denominar fruta, aunque en realidad es un grupo de flores diminutas que crecen dentro de una cáscara comestible. La mayoría de los higos del mundo se cultivan en Grecia, Portugal, Turquía, España y California. Los higos son muy dulces en otoño, por lo que se utilizan en los postres, aunque también se pueden utilizar en platos salados y se comen enteros. La temporada de higos frescos es corta, pero los higos secos están disponibles todo el año.

El higo comestible es técnicamente un sicono (una masa de flores invertidas) de la higuera común (Ficus carica, de la familia de las moras). Cada flor contiene una semilla y está cubierta por una vaina comestible en forma de pera, que suele considerarse el «fruto» del higo. El color depende de la variedad, incluyendo el blanco, el verde, el rojo y el negro violáceo. Los higos se cultivan desde hace siglos y son originarios de Oriente Medio. El cultivo se ha extendido a los climas cálidos y secos de todo el mundo, y en la actualidad Grecia, Portugal, Turquía y España son los países que más producen. Para el mercado estadounidense, la inmensa mayoría de los higos secos y frescos se cultivan en California a partir de variedades autógamas. Texas también produce higos.

¿Son saludables las frutas?

El Ficus carica L. también se conoce como «anjir/anjeer» en hindi y «fig» en inglés. Se produce en países como Egipto, Turquía, Marruecos, España, Italia, Grecia, California y Brasil. Crece en condiciones climáticas cálidas, secas y ligeramente frías. Los higos se consumen en todo el mundo tanto en forma seca como fresca.1-3 La parte comestible del anjeer, que es un fruto, es un receptáculo, carnoso y hueco.2

El anjeer es una planta autóctona de Asia (parte suroccidental) y actualmente se ha extendido a Europa y otras partes del mundo. El anjeer desempeña un papel fundamental en la mitología india como objeto de culto. Se sabe que el árbol de anjeer es una rica fuente de alimentos y medicinas desde la antigüedad.3

Según datos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, se ha comprobado que el anjeer seco tiene un alto valor nutritivo, ya que es una rica fuente de minerales y vitaminas en comparación con otros frutos secos.3

Minerales Concentración (ppm) Estroncio (Sr) Saturado (cantidad máxima posible) Calcio (Ca) 1545,46 Magnesio (Mg) 679,04 Fósforo (P) 365,75 Hierro (Fe) 29,49 Cadmio (Cd) 0,0034 Cobre (Cu) 5,02 Manganeso (Mn) 4,75 Arsénico (As) 1,669 Cromo (Cr) 1. 47 Titanio (Ti) 0,3727 Níquel (Ni) 1,178 Estaño (Sn) 1,329 Zinc (Zn) 9,87 Cobalto (Co) 0,032 Plomo (Pb) 0,680 Litio (Li) 0,245 Molibdeno (Mo) 0,026 Talio (Tl) 1,5686 Antimonio (Sb) 0,298 Selenio (Se) 0,790 Tabla 2: Composición mineral de los frutos secos del anjeer3

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