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El chile más picoso del mundo

El chile más picoso del mundo

Segadora de Carolina gigante

Desde el nuevo milenio, los acontecimientos en torno al chile más picante del mundo están en pleno apogeo. Incluso antes del año 2000, los valores de picante de un millón de chiles Scoville eran inimaginables. A partir de 2004, las noticias giraron en torno al chile más picante del mundo.

Comenzó con la noticia en 2004 de que el Dorset Naga era el primero en superar la marca del millón de Scoville. En el periodo previo a esto, hubo algunas noticias que fueron rápidamente descartadas como rumores. Ahora, en 2017, ya superamos los dos millones de SHU con la Carolina Reaper. Por el título del “chile más picante del mundo” ha habido una carrera encarnizada en los últimos 10 años.

En SHU, el picante se mide en la escala Scoville. Significa Unidades de Calor Scoville. La capsaicina pura tiene una potencia de 16 millones de SHU. Si se pusieran dos gotas de concentrado de capsaicina en una piscina más grande, se podría seguir saboreando el picante en el agua. Una piscina de 4,5 m de diámetro tiene una capacidad de unos 16.000 litros.

Desde noviembre de 2013 es oficial: Carolina Reaper es el chile más picante del mundo. Inscrito en el Libro Guinness de los Récords. En el legendario Chile Pepper Institute de la Universidad Estatal de Nuevo México, bajo la dirección de Paul Bosland, se midió su agudeza. Las vainas de Carolina Reaper alcanzaron valores de picor de 1,5 mil. a 2,2 mil. unidades Scoville.

Pimienta fantasma

Especialmente entre los cultivadores de EE.UU., el Reino Unido y Australia, existe desde los años 90 una competición por cultivar el chile más picante. Las especies y cultivares de chiles que registran más de 1.000.000 de unidades Scoville (SHU) se denominan “super picantes”. Entre los que han ostentado el récord Guinness (en orden creciente de picor) se encuentran el pimiento fantasma, el chile Infinity, el escorpión Trinidad Moruga, el pimiento Naga Viper y el escorpión Trinidad Butch T. El actual poseedor del récord, declarado en 2017, es el Carolina Reaper, con más de 1,6 millones de SHU.

Antes de principios de la década de 1990, sólo había dos pimientos que se habían medido por encima de 350.000 SHU, el Scotch bonnet y el habanero[1]. El agricultor de California Frank García utilizó un deporte de un habanero para desarrollar un nuevo cultivar, el Red Savina (C. chinense),[2] que se midió en 570.000 en 1994[1][2]. En ese momento, esto se consideró representativo de un límite superior de picante de chile[1].

En 2001, Paul Bosland, investigador del Chile Pepper Institute de la Universidad Estatal de Nuevo México, visitó la India para recoger especímenes de pimienta fantasma, también llamada Bhut Jolokia o Naga king chili,[3] cultivada tradicionalmente cerca de Assam, India, que estaba siendo estudiada por el ejército indio para convertirla en arma[1][4] Cuando Bosland cultivó y probó la pimienta, descubrió que medía más de 1 millón de SHU. [Según Bosland, esto “abrió las compuertas”[1]. En 2006, se afirmó que el Dorset Naga (una subespecie del Naga Moruga) era el más picante[2]. En 2012, el Chili Pepper Institute calificó al escorpión Trinidad Moruga como el nuevo pimiento más picante, afirmando que se habían medido 2 millones de SHU, la primera vez que se alcanzaba la marca de los 2 millones[2].

La especia más picante

Me encanta comer chiles picantes y, en concreto, salsas picantes. La capsaicina de la planta del pimiento es lo que hace que un chile sea picante y también se utiliza en el espray de pimienta. El picante se mide en SHU o Unidades de Calor Scoville. Así es como se puede comparar y distinguir el nivel de picante de los pimientos super picantes. Hay instituciones como el Chile Pepper Institute que se dedican por completo a estudiar y medir la capsaicina.

Mucha gente cree que la parte más picante del chile son las semillas. Pero esto no es cierto. Es el tejido o placenta (vesículas) que rodea las semillas y otras partes del chile lo que contiene el picante.

Se dice que esta variedad de chile es aún más picante que el Reaper. Se llama Pepper X y alcanza los 3.180.000 SHU, ostentando actualmente el título no oficial de chile más picante del mundo. Actualmente es el pimiento más picante del mundo y contiene más de 3 millones de unidades de picante Scoville.

El pimiento Apollo es una creación de Ed Curie de Puckerbutt Pepper Company y un híbrido entre Carolina Reaper y Pepper X. El pimiento Apollo también apareció en una de las salsas picantes llamada Apollo en Hot Ones presentado por Sean Adams donde es el Last Dab.

La salsa más picante del mundo

Cuando se habla de “los chiles más picantes del mundo”, sin duda se hace referencia a la escala Scoville, desarrollada por el químico Wilbur Lincoln Scoville en 1912, que midió el grado de picante de las distintas especies de chiles.

Podría decirse que su método no era muy preciso y que desde entonces ha sido sustituido por métodos alternativos, pero a menudo seguimos encontrando chiles clasificados en Unidades de Calor Scoville (SHU). La escala va de 0 a 16 millones de SHU, que sería un grado que no sólo está más allá de nuestra imaginación, sino que además sería totalmente incomestible.

Actualmente, la guindilla más picante es la Capsicum Chinese-Hybrid Carolina Reaper, que ganó el récord Guinness en 2013 y tiene una media de entre 1,5 y 2,2 millones de SHU. En nuestra tienda también ofrecemos los ganadores anteriores, aunque hay que señalar que las condiciones climáticas deben reproducirse cuidadosamente para que los chiles desarrollen su picor.

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