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¿Cómo influye el vegetarianismo?

marzo 18, 2022
¿Cómo influye el vegetarianismo?

Impacto medioambiental del vegetarianismo

El vegetarianismo medioambiental es la práctica del vegetarianismo cuando está motivado por el deseo de crear una dieta sostenible que evite el impacto medioambiental negativo de la producción de carne. Se estima que la ganadería en su conjunto es responsable de alrededor del 18% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero[3][a] Como resultado, la reducción significativa del consumo de carne ha sido defendida, entre otros, por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático en su informe especial de 2019[4] y como parte de la Advertencia de los Científicos del Mundo a la Humanidad de 2017[5][6].

Además del cambio climático, las preocupaciones ambientales sobre la producción de productos animales también pueden estar relacionadas con la pérdida de biodiversidad, la contaminación, la deforestación, la insostenibilidad y el uso del agua y la tierra[7][8][9][10].

El sistema de agricultura industrial consume combustibles fósiles, agua y tierra vegetal a un ritmo insostenible. Contribuye a numerosas formas de degradación medioambiental, como la contaminación del aire y del agua, el agotamiento del suelo, la disminución de la biodiversidad y la mortandad de peces. La producción de carne contribuye de forma desproporcionada a estos problemas, en parte porque alimentar al ganado con cereales para producir carne -en lugar de alimentar directamente a los humanos- implica una gran pérdida de energía, lo que hace que la agricultura animal consuma más recursos que otras formas de producción de alimentos. … Un acto personal que puede tener un profundo impacto en estas cuestiones es reducir el consumo de carne. Para producir una libra de carne de vacuno de corral se necesitan unos 2.400 galones de agua y 7 libras de grano (42). Teniendo en cuenta que el estadounidense medio consume 97 libras de carne de vacuno (y 273 libras de carne en total) cada año, incluso una modesta reducción del consumo de carne en esta cultura reduciría sustancialmente la carga de nuestros recursos naturales[15].

¿Son más saludables los vegetarianos?

La gente se hace vegetariana por muchas razones, como la salud, las convicciones religiosas, la preocupación por el bienestar de los animales o el uso de antibióticos y hormonas en el ganado, o el deseo de comer de una forma que evite el uso excesivo de recursos medioambientales. Algunas personas siguen una dieta mayoritariamente vegetariana porque no pueden permitirse comer carne. Convertirse en vegetariano se ha convertido en algo más atractivo y accesible, gracias a la disponibilidad de productos frescos durante todo el año, a la existencia de más opciones gastronómicas vegetarianas y a la creciente influencia culinaria de culturas con dietas mayoritariamente vegetales.

Tradicionalmente, la investigación sobre el vegetarianismo se centraba principalmente en las posibles deficiencias nutricionales, pero en los últimos años, el péndulo ha girado en sentido contrario, y los estudios están confirmando los beneficios para la salud de la alimentación sin carne. Hoy en día, se reconoce que la alimentación basada en plantas no sólo es suficiente desde el punto de vista nutricional, sino también una forma de reducir el riesgo de padecer muchas enfermedades crónicas. Según la Asociación Americana de Dietética, «las dietas vegetarianas adecuadamente planificadas, incluidas las dietas totalmente vegetarianas o veganas, son saludables, nutricionalmente adecuadas y pueden aportar beneficios para la salud en la prevención y el tratamiento de ciertas enfermedades.»

Cómo hacerse vegetariano

No puedes evitar sentir el punto de inflexión. Los asadores tienen opciones veganas, los menús de los aeropuertos incluyen ensalada de col rizada, los supermercados están dedicando más espacio en sus estantes a los artículos basados en plantas, y los camiones de comida vegana se están expandiendo (incluyendo el de mi restaurante, GreenSpace Café en Ferndale, Michigan). Como médico, he visto mejoras casi milagrosas en la salud cuando los pacientes adoptan una dieta vegana, ya sea que se lancen a la piscina o se sumerjan un tiempo antes de entrar. La salud puede llevar a muchos a adoptar dietas basadas en plantas, pero otros están igualmente motivados por ayudar al planeta y a los animales. Entonces, ¿puede una persona ayudar realmente a salvar nuestro precioso planeta diciendo no a los alimentos de origen animal? Una mirada a los datos sugiere que la respuesta es sí.

Ser vegetariano durante un día tendría efectos positivosMedir los efectos sobre la salud y el medio ambiente de un solo día de dieta vegana puede ser difícil, pero hay algunas pistas gracias a Kathy Freston, que publicó anteriormente datos que detallan cuál sería el impacto si cada ciudadano estadounidense adoptara una dieta vegetariana durante 24 horas. Los datos indicaban que, como país que come vegetariano durante un día, ahorraríamos 100.000 millones de galones de agua, lo suficiente para abastecer a todos los hogares de Nueva Inglaterra durante casi cuatro meses; 1. 5.000 millones de libras de cultivos que, de otro modo, se utilizarían para alimentar al ganado, lo suficiente para alimentar al estado de Nuevo México durante más de un año; 70 millones de galones de gasolina, lo suficiente para abastecer de combustible a todos los coches de Canadá y México, con lo que sobraría; 3 millones de acres de tierra, un área de más del doble del tamaño de Delaware; 33 toneladas de antibióticos; 3 millones de toneladas de erosión del suelo y 70 millones de dólares en daños económicos resultantes; y 4,5 millones de toneladas de excrementos animales, lo que eliminaría casi 7 toneladas de emisiones de amoníaco, un importante contaminante del aire. Hay que tener en cuenta que el impacto de volverse completamente vegano sería incluso mayor que el de volverse vegetariano.

Ventajas y desventajas de ser vegetariano

Hubo un tiempo en que las dietas vegetarianas, veganas y basadas en plantas en el mundo occidental formaban parte de una pequeña subcultura. Se consideraba el dominio de los hippies y los activistas, más que de un gran número de la población.

Dependiendo de la situación, los vegetarianos y los veganos eran recibidos con aceptación, tolerancia u hostilidad cuando divulgaban sus preferencias dietéticas. Ya no es así. Un número cada vez mayor de consumidores ha empezado a darse cuenta del impacto positivo que tiene una dieta basada en plantas, no sólo en la salud, sino también en muchos otros aspectos de la vida.

Las dietas basadas en plantas se han convertido en la corriente principal. Desde figuras públicas destacadas como Ellen DeGeneres y Bill Gates, hasta grandes empresas como WeWorks, cada vez hay más apoyo al movimiento de comer más alimentos de origen vegetal.

Incluso Beyoncé y JayZ se han hecho fans del estilo de vida vegano y han invertido en una empresa de alimentación vegana creada por su entrenador personal. Nestlé, la mayor empresa alimentaria del mundo, predice que los alimentos de origen vegetal seguirán creciendo.

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