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¿Qué pasaría si todo el mundo fuera vegetariano?

marzo 16, 2022
¿Qué pasaría si todo el mundo fuera vegetariano?

Clima vegetariano

La industria cárnica es uno de los principales contribuyentes al cambio climático, ya que produce directa e indirectamente alrededor del 14,5% de las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero del mundo, y el consumo mundial de carne va en aumento. En general, a la gente le gusta comer carne: cuando los pobres empiezan a ganar más dinero, casi siempre empiezan a comprar más carne. A medida que la población crece y come más productos animales, las consecuencias para el cambio climático, la contaminación y el uso de la tierra podrían ser catastróficas.

Los intentos de reducir el consumo de carne suelen centrarse en pasos de bebé: lunes sin carne y «vegano antes de las 6», falso pollo pasable y hamburguesas in vitro. Si el mundo va a comer menos carne, habrá que persuadirlo y engatusarlo para que lo haga, según la sabiduría convencional.

Pero, ¿y si lo fácil fuera convencer? Supongamos que todo el mundo dejara voluntariamente de comer carne, en masa. Sé que no va a suceder. Pero el mejor escenario desde el punto de vista climático sería que los 7.000 millones de personas nos despertáramos un día y nos diéramos cuenta de que PETA tenía razón desde el principio. Si este cambio de espíritu colectivo se produjera, como la fantasía más querida de Peter Singer hecha realidad, ¿cuáles serían las ramificaciones?

Todo el mundo debería ser vegetariano

El vegetarianismo medioambiental es la práctica del vegetarianismo cuando está motivado por el deseo de crear una dieta sostenible que evite el impacto medioambiental negativo de la producción de carne. Se estima que la ganadería en su conjunto es responsable de alrededor del 18% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero[3][a] Por ello, la reducción significativa del consumo de carne ha sido defendida, entre otros, por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático en su informe especial de 2019[4] y como parte de la Advertencia de los científicos del mundo a la humanidad de 2017[5][6].

Además del cambio climático, las preocupaciones ambientales sobre la producción de productos animales también pueden estar relacionadas con la pérdida de biodiversidad, la contaminación, la deforestación, la insostenibilidad y el uso del agua y la tierra[7][8][9][10].

El sistema de agricultura industrial consume combustibles fósiles, agua y tierra vegetal a un ritmo insostenible. Contribuye a numerosas formas de degradación medioambiental, como la contaminación del aire y del agua, el agotamiento del suelo, la disminución de la biodiversidad y la mortandad de peces. La producción de carne contribuye de forma desproporcionada a estos problemas, en parte porque alimentar al ganado con cereales para producir carne -en lugar de alimentar directamente a los humanos- implica una gran pérdida de energía, lo que hace que la agricultura animal consuma más recursos que otras formas de producción de alimentos. … Un acto personal que puede tener un profundo impacto en estas cuestiones es reducir el consumo de carne. Para producir una libra de carne de vacuno de corral se necesitan unos 2.400 galones de agua y 7 libras de grano (42). Teniendo en cuenta que el estadounidense medio consume 97 libras de carne de vacuno (y 273 libras de carne en total) cada año, incluso una modesta reducción del consumo de carne en esta cultura reduciría sustancialmente la carga de nuestros recursos naturales[15].

Qué pasará si no dejamos de comer carne

Si un gran número de personas se hicieran veganas de repente y hubiera demasiadas vacas, cerdos y pollos, los ganaderos reducirían bruscamente la cría, pero los animales que ya están podrían ser abandonados, sacrificados o enviados a santuarios.

Si todo el mundo se hiciera vegano mañana, se eliminaría entre el 14,5% y el 15,6% de las emisiones antropogénicas (provocadas por el hombre) de gases de efecto invernadero a nivel mundial. … Imponer el veganismo a la mayoría del mundo perjudicaría a los pobres de las zonas rurales.

Aunque muchos humanos optan por comer tanto plantas como carne, lo que nos ha valido el dudoso título de «omnívoros», somos anatómicamente herbívoros. La buena noticia es que si quieres comer como nuestros antepasados, todavía puedes hacerlo: Los frutos secos, las verduras, las frutas y las legumbres son la base de un estilo de vida vegano saludable.

Mito. Además de las proteínas, la carne roja, las aves y el marisco contienen nutrientes esenciales que nuestro cuerpo necesita. Por ejemplo, la carne roja contiene vitamina B-12, hierro y zinc. Pero si no comes carne, puedes seguir obteniendo estos nutrientes comiendo alimentos no cárnicos que contienen los mismos nutrientes.

Qué pasaría si dejáramos de comer carne

«Tú preguntaste» es una serie en la que los expertos del Instituto de la Tierra responden a las preguntas de los lectores sobre ciencia y sostenibilidad. En honor a la Semana del Clima de Nueva York y a la iniciativa Covering Climate Now, nos centramos en tus preguntas sobre el cambio climático.

En cuanto al vegetarianismo o el hacerse vegano, es una decisión que definitivamente ayudaría al medio ambiente y al clima. Disminuirían las emisiones de CO2 y de metano y se reduciría el uso de fertilizantes y de agua. Sin embargo, puedes conseguir la mayoría de estos beneficios simplemente reduciendo tu consumo de carne de vacuno. Entiendo que la elección de los alimentos es una decisión personal y cultural. Lo que quiero decir es que reducir el consumo de carne de vacuno a la mitad, al 90%, o incluso por completo, son decisiones meditadas, científicamente informadas y buenas para el planeta que un individuo puede tomar.

Las cargas medioambientales relacionadas con nuestra dieta no son en absoluto minúsculas. Estas cargas incluyen el uso de casi la mitad de la tierra que se extiende por los Estados Unidos, al tiempo que se emite más del 70 por ciento de la escorrentía de nitrógeno que puede ahogar los ríos y arroyos. Para producir todos los alimentos que compramos habitualmente, el 40 por ciento del agua dulce del país se extrae continuamente de las reservas subterráneas. En total, la agricultura produce el 20 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero del país.

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