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Los frutos secos son frutas

Los frutos secos son frutas

Presentación de Nutri Nuts and Fruits Ltd

Las micotoxinas son una de las principales causas de retirada de frutos secos y especias. Especialmente dos micotoxinas están típicamente presentes: Aflatoxina y Ocratoxina A. Debido a su elevada prevalencia y toxicidad, en muchos países existen niveles máximos reglamentarios para el contenido de micotoxinas en los alimentos. Los métodos de detección fiables son esenciales para que los fabricantes cumplan la normativa y garanticen la seguridad toxicológica de los productos.

Incluso pequeñas cantidades de alérgenos pueden ser peligrosas para las personas alérgicas: un solo cacahuete en una bolsa de almendras puede ser mortal. Aunque los ingredientes alergénicos deben etiquetarse en la mayoría de los países, la contaminación involuntaria durante el almacenamiento y la producción debida a la transferencia es muy común. Por eso, los fabricantes deben analizar tanto las materias primas que reciben como sus productos finales para garantizar un etiquetado correcto y evitar la retirada de productos.

El uso de frutas y verduras de mala calidad (por ejemplo, un alto porcentaje de fruta podrida), unas condiciones higiénicas inadecuadas durante el procesado, así como problemas técnicos relacionados con la estabilización térmica y el envasado aséptico son factores que favorecen el crecimiento microbiano. Aunque los frutos secos se han considerado tradicionalmente un producto microbiológicamente seguro, no son infrecuentes las retiradas de productos a base de frutos secos debidas a Salmonella. Dado que los microorganismos pueden causar enfermedades transmitidas por los alimentos, la vigilancia de patógenos y organismos alterantes a lo largo de toda la cadena de producción es crucial para garantizar la protección del consumidor y la estabilidad del producto.

¿Frutas llamadas frutos secos? ¿Qué es realmente un fruto seco?

Es posible que ya haya oído que los cacahuetes no son frutos secos. En realidad, son legumbres y pertenecen a la familia de los guisantes. Pero, ¿sabía que los anacardos, las almendras y otros “frutos secos culinarios” comunes tampoco son verdaderos frutos secos? Para entender por qué, es importante conocer la definición de “fruto seco”. Botánicamente, un fruto seco consiste en una cáscara dura que recubre una única semilla.    Algunos ejemplos de verdaderos frutos secos son las bellotas, las castañas y las avellanas.

En cambio, los frutos del anacardo, la almendra y el pistacho no son verdaderos frutos secos, sino que se clasifican como “drupas”. Las drupas son frutos carnosos por fuera que contienen una cáscara que recubre una semilla en su interior. Lo que consumimos es esta semilla. La clasificación de las nueces y las pacanas no es tan clara: tienen características tanto de frutos secos como de drupas, pero no cumplen completamente los criterios de ninguno de los dos. Algunos las denominan “drupas parecidas a los frutos secos”, otros “frutos secos drupáceos”. Curiosamente, los melocotones y los mangos también son drupas, salvo que en este caso nos comemos la parte carnosa exterior y no la cáscara y la semilla que se encuentran en su interior. Confuso, ¿verdad?

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Durante demasiado tiempo, los cacahuetes se han hecho pasar por el fruto seco favorito de Estados Unidos. Durante demasiado tiempo, las almendras se han colado en la bolsa de frutos secos mezclados del supermercado. Hemos estado comiendo tontamente “frutos secos” que definitivamente no lo son, y ya es hora de aclarar las cosas:

Técnicamente, los frutos secos son un tipo de fruta. Los frutos se desarrollan a partir del ovario de una planta y, cuando éste madura, forma una pared alrededor del fruto. En frutas comunes como las manzanas y los melocotones, la pared del ovario es la piel exterior carnosa, mientras que en los frutos secos la pared del ovario es la cáscara exterior dura.Los anacardos, por su parte, son una semilla del anacardo, que se muestra aquí. La semilla del anacardo es el objeto grisáceo en forma de C que se encuentra en la parte inferior del fruto.

Las nueces son otra semilla disfrazada de fruto seco. Su cáscara madura y se endurece en el interior de una cáscara fibrosa y verde, pero es habitual extraer la nuez antes de tiempo para obtener el manjar inglés de las nueces encurtidas.

La planta del desierto llamada pistachero pertenece a la familia de los anacardos, y como ya hemos dicho antes: los anacardos no son un fruto seco. El alimento que consideramos un pistacho es, en realidad, la semilla del árbol del pistacho, que se muestra aquí.

¿Es el anacardo una fruta o un fruto seco?

La respuesta a la vieja pregunta de si los frutos secos son una fruta o una verdura depende del ángulo que se utilice para definirlos. Los frutos son el producto con semilla de una planta con flor, mientras que las hortalizas son cualquier otra parte de la planta, incluidos tallos, hojas y raíces. Una nuez puede ser una fruta en el sentido de que es el fruto de su árbol, pero puede asimilarse a una hortaliza leguminosa por su alto contenido en proteínas y el hecho de que puede haber crecido bajo tierra. La clave para distinguirlos está en el origen de un fruto seco y en su composición nutricional.

Los frutos secos son frutas, excepto cuando no lo son. “Se definen como frutos secos, de una sola semilla, que tienen un alto contenido en aceite”, según el Servicio Forestal de EE UU. “Suelen estar envueltos en una capa exterior correosa o sólida. En términos botánicos, las nueces son estrictamente un tipo particular de fruto seco que tiene una sola semilla, una cáscara dura y una cáscara protectora”.

Los frutos secos arbóreos, como las castañas, las avellanas, las pacanas y las nueces, son el fruto de sus árboles. Las almendras, por ejemplo, crecen en árboles del mismo género que los que nos dan frutas como ciruelas, manzanas, melocotones y cerezas. A pesar de esta distinción, las almendras se consideran frutos secos y la industria de la almendra está representada por la fundación sin ánimo de lucro International Tree Nut Council Nutrition Research & Education Foundation, junto con otras ocho: nueces de Brasil, anacardos, avellanas, macadamias, pacanas, piñones, pistachos y nueces.

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