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¿Qué pasa si un niño es vegano?

marzo 18, 2022
¿Qué pasa si un niño es vegano?

Beneficios de criar a un bebé vegano

Como madre vegana primeriza que navega por los peligros de la paternidad y todos los consejos no solicitados que vienen con ella, sé de primera mano cómo criar a tu bebé con una dieta basada en plantas puede hacer que se levanten algunas cejas. Es suficiente para que incluso los veganos más experimentados se sientan un poco ansiosos.

Si me disculpas el horrible juego de palabras, esto se debe en gran parte a que criar a los niños de esta manera, a pesar de la evidencia de que las dietas sin animales son perfectamente saludables para los bebés y los niños, es ir en contra de la corriente.

Aunque es fácil centrarse en el juicio que todavía conlleva la crianza de los pequeños veganos, debemos recordar por qué criar a nuestros bebés y niños con una dieta sin carne ni productos lácteos es fantástico: para los animales, para el planeta y, sobre todo, para ellos.

Los niños son compasivos por naturaleza; cualquier interacción que tengan con los animales es de pura alegría. El concepto de que esos mismos animales acaben con su vida en nuestro plato es algo que contradice todo lo que inculcamos a los niños -bondad, amor y empatía-, por lo que fomentar y alimentar la compasión por otros seres tiene todo el sentido del mundo.

Los bebés veganos mueren

Según los resultados de Roy Morgan Research , entre 2012 y 2016, los adultos australianos que siguen una dieta vegetariana pasaron de 1,7 millones de personas (el 9,7% de la población) a 2,1 millones (el 11,2%).

En cuanto al veganismo, según datos de Euromonitor International, Australia es el tercer mercado vegano de más rápido crecimiento en el mundo (por detrás de los Emiratos Árabes Unidos y China), explica Nicole Dynan, dietista de The Gut Health, dietista acreditada en ejercicio y portavoz de la Asociación de Dietistas de Australia.

«Aunque la tendencia está firmemente establecida entre las mujeres de la generación del milenio, el aumento general del interés por el veganismo puede deberse a varias razones, como la preocupación por el bienestar de los animales, la mejora de la salud, el control del peso o el deseo de un estilo de vida más respetuoso con el medio ambiente», afirma Nicole.

La organización People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) Australia afirma que una dieta vegetariana no incluye ningún animal, y que también pueden evitar los alimentos que contienen ingredientes de origen animal, como la gelatina y el cuajo (que se encuentran en algunos productos alimenticios comunes como los quesos y los postres lácteos).

Bebé vegano

«Una dieta basada en plantas tiende a ser más alta en vitaminas, minerales y antioxidantes, y todos estos nutrientes pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades crónicas», dice Amy Gorin, una dietista registrada basada en plantas, a Fox News. «Al seguir una dieta basada en plantas, estás enseñando a tu hijo sobre la sostenibilidad y la protección de la tierra».

«Criar a un niño como vegano o vegetariano tiene muchos beneficios para la salud a largo plazo cuando se hace correctamente y se centra realmente en los alimentos ricos en nutrientes y saludables. Prepara a un niño para una vida de hábitos saludables y para centrarse en alimentos que combaten la información y evitan las enfermedades», afirma Tammy Lakatos Shames, nutricionista diplomada y la mitad del dúo The Nutrition Twins. «Reducir los productos de origen animal con alto contenido en grasa y los productos cárnicos puede tener también beneficios para la salud a largo plazo, como la reducción del riesgo de cáncer y enfermedades cardíacas».

Se han realizado muchísimos estudios que demuestran los beneficios de llevar una dieta basada en plantas, dice Gorin, y señala que estos beneficios van desde la mejora de la salud del corazón hasta la mejora de las cifras de la presión arterial, el control del peso e incluso la ayuda para prevenir la diabetes de tipo 2. «En particular, las investigaciones demuestran que los niños veganos suelen ser menos obesos que los no veganos», añade.

¿Es seguro que un niño sea vegano?

Durante los primeros seis meses, se recomienda la leche materna como principal fuente de nutrición. Si la lactancia materna no es posible o se interrumpe, utilice fórmulas infantiles fortificadas con hierro. La leche de vaca, la leche de soja, la leche de arroz y las fórmulas infantiles caseras no son adecuadas para los bebés durante el primer año porque tienen una proporción incorrecta de proteínas, grasas e hidratos de carbono. También carecen de nutrientes importantes para la salud, el crecimiento y el desarrollo. También deben evitarse las bebidas azucaradas y las que contienen edulcorantes bajos en calorías.

Dado que la leche materna es una fuente tan rica en nutrientes, las madres veganas pueden querer dar el pecho durante más de un año. Después de los 12 meses, si el destete es con leche de soja, hay que elegir una que sea entera y esté fortificada con calcio y vitaminas B12 y D. Si un bebé vegano o vegetariano es destetado de la leche materna antes de los 12 meses, debe recibir una fórmula infantil fortificada con hierro hasta que cumpla un año.

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