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¿Cómo afecta el veganismo en los niños?

marzo 18, 2022
¿Cómo afecta el veganismo en los niños?

Niebla cerebral vegana

Una dieta vegana se compone únicamente de productos de origen vegetal, sin carne, pescado, productos lácteos ni huevos (algunas personas también excluyen la miel). Aunque estas dietas siguen siendo relativamente raras, cada vez son más comunes. Algunas familias o adolescentes las eligen por razones de salud, y es cierto que las dietas basadas en plantas son bajas en grasas saturadas y pueden tener otros beneficios para la salud. Algunos las eligen por razones filosóficas, ya sea por la sostenibilidad o por no querer dañar a los animales, o por ambas cosas.

Sea cual sea la razón, es importante informarse antes de empezar. Debes hablar con tu médico y, si es posible, es una buena idea que también te reúnas con un nutricionista. Porque aunque las dietas veganas pueden ser absolutamente saludables, hay algunas cuestiones nutricionales y de otro tipo que pueden causar problemas si no se tiene cuidado.

Calorías. Los alimentos de origen vegetal suelen tener menos calorías que los de origen animal. Esto no es malo, dada la actual epidemia de obesidad en EE.UU., pero es importante asegurarse de que los niños y los adolescentes reciben suficientes calorías para crecer y mantener la actividad diaria. El número de calorías que necesita un niño dependerá de su edad, tamaño y nivel de actividad. Los frutos secos, las mantequillas de frutos secos y los productos de soja pueden ayudar a añadir calorías, al igual que la granola y otros productos integrales.

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Gracias por destacar el creciente interés por criar a los niños con una dieta vegana por razones relacionadas principalmente con la justicia animal y la preocupación por la salud planetaria. El estudio comentado es sólo uno de los varios que hay en la literatura médica. Vale la pena señalar que, a pesar de los hallazgos de una menor altura y densidad ósea en estos niños veganos de Polonia, las mediciones están bien dentro del rango de referencia esperado para la edad. Sabemos que el consumo de leche de vaca proporciona una ventaja de crecimiento inicial en los niños, dado su propósito principal de apoyar el rápido crecimiento de los terneros, pero esto no es necesariamente un resultado deseable para los niños humanos. No hay datos que sugieran que la altura final alcanzada se vea afectada negativamente en los niños veganos o que tenga alguna relevancia clínica. Además, nuestro rango normal convencional para la altura sólo puede relacionarse con los que siguen una dieta omnívora. En cuanto a la salud ósea, sólo un tercio de los niños veganos del estudio tomaban suplementos adecuados de vitamina D (no es un problema específico de los veganos) y un tercio no tomaba suplementos de vitamina B12 (esencial en una dieta vegana). La mediana de la ingesta de calcio era de sólo 376 mg al día, mientras que en el Reino Unido, para este grupo de edad, se recomiendan 550 mg de calcio. Esto no hace más que poner de manifiesto la necesidad de planificar adecuadamente las dietas veganas, al igual que cualquier otra pauta dietética.

Bbc veganismo

«Una dieta basada en plantas tiende a ser más alta en vitaminas, minerales y antioxidantes, y todos estos nutrientes pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades crónicas», dice Amy Gorin, una dietista registrada basada en plantas, a Fox News. «Al seguir una dieta basada en plantas, estás enseñando a tu hijo sobre la sostenibilidad y la protección de la tierra».

«Criar a un niño como vegano o vegetariano tiene muchos beneficios para la salud a largo plazo cuando se hace correctamente y se centra realmente en los alimentos ricos en nutrientes y saludables. Prepara a un niño para una vida de hábitos saludables y se centra en alimentos que combaten la información y evitan las enfermedades», afirma Tammy Lakatos Shames, nutricionista diplomada y la mitad del dúo The Nutrition Twins. «Reducir los productos de origen animal con alto contenido en grasa y los productos cárnicos puede tener también beneficios para la salud a largo plazo, como la reducción del riesgo de cáncer y enfermedades cardíacas».

Se han realizado muchísimos estudios que demuestran los beneficios de llevar una dieta basada en plantas, dice Gorin, y señala que estos beneficios van desde la mejora de la salud del corazón hasta la mejora de las cifras de la presión arterial, el control del peso e incluso la ayuda para prevenir la diabetes de tipo 2. «En particular, las investigaciones demuestran que los niños veganos suelen ser menos obesos que los no veganos», añade.

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Según los resultados de Roy Morgan Research , entre 2012 y 2016, los adultos australianos que siguen una dieta vegetariana pasaron de 1,7 millones de personas (o el 9,7% de la población) a 2,1 millones (o el 11,2%).

En cuanto al veganismo, según datos de Euromonitor International, Australia es el tercer mercado vegano de más rápido crecimiento en el mundo (por detrás de los Emiratos Árabes Unidos y China), explica Nicole Dynan, dietista de The Gut Health, dietista acreditada en ejercicio y portavoz de la Asociación de Dietistas de Australia.

«Aunque la tendencia está firmemente establecida entre las mujeres de la generación del milenio, el aumento general del interés por el veganismo puede deberse a varias razones, como la preocupación por el bienestar de los animales, la mejora de la salud, el control del peso o el deseo de un estilo de vida más respetuoso con el medio ambiente», afirma Nicole.

La organización People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) Australia afirma que una dieta vegetariana no incluye ningún animal, y que también pueden evitar los alimentos que contienen ingredientes de origen animal, como la gelatina y el cuajo (que se encuentran en algunos productos alimenticios comunes como los quesos y los postres lácteos).

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