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¿Cómo afecta el veganismo al mundo?

marzo 17, 2022
¿Cómo afecta el veganismo al mundo?

Cuánto co2 ahorra ser vegano

No hay duda de que la carne -la carne de vacuno en particular- contribuye de forma insuperable a las emisiones de gases de efecto invernadero del planeta. Además, devora más tierra y agua y causa más daños ambientales que cualquier otro producto alimenticio. El reciente y riguroso informe de la Comisión EAT-Lancet recomienda reducir nuestro consumo de productos animales para beneficiar no sólo la salud humana, sino la salud de nuestro planeta. Incluso las fuentes de carne más «verdes» siguen produciendo más gases de efecto invernadero que las proteínas de origen vegetal.

«Nada se puede comparar con la carne de vacuno, el cordero, el cerdo y los productos lácteos: estos productos están en una liga propia en cuanto al nivel de daño que suelen causar al medio ambiente, en casi todas las cuestiones medioambientales que rastreamos», afirma Joseph Poore, investigador de la Universidad de Oxford que estudia el impacto medioambiental de los alimentos. «Pero es esencial ser conscientes de todo lo que consumimos: las frutas y verduras transportadas por aire pueden crear más emisiones de gases de efecto invernadero por kilo que la carne de ave, por ejemplo».

Por qué la dieta vegana es mala

En una entrevista del 7 de enero de 2019 en el programa «1A» de NPR, Willett, profesor de epidemiología y nutrición, dijo que no es necesario ser 100% vegano para aprovechar los beneficios de una dieta basada en plantas, que se ha relacionado con un menor riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y mortalidad general. Las dietas con cantidades modestas de productos lácteos y pescado, e incluso algunas aves de corral y carne, también pueden ser saludables, siempre y cuando la gente se mantenga alejada de los almidones refinados y el azúcar y se centre en las verduras, las frutas, los frutos secos, las semillas y los cereales integrales.

Willett también dijo que el veganismo es bueno para el planeta. Ello se debe a que el pastoreo de ganado genera grandes cantidades de metano y dióxido de carbono, ambos potentes gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático.

«Creo que si realmente nos preocupamos por el mundo que heredarán nuestros hijos y nietos, tenemos que cambiar hacia [una dieta vegana]», dijo Willett. «Y la buena noticia es que no sólo nuestro planeta será más saludable, sino que nosotros también lo seremos».

Beneficios medioambientales del veganismo

Dando un paso más, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ha reconocido a empresas veganas como Beyond Meat e Impossible Foods como «Campeones de la Tierra», opciones más respetuosas con el medio ambiente que podrían sustituir totalmente la demanda de carne en el futuro.

De hecho, la producción agrícola en su conjunto representa el 93% del suministro de agua del mundo, siendo la producción de carne y lácteos la mayor culpable: ¡una cuarta parte de nuestra agua dulce se utiliza sólo para esta industria!

Los estudios han revelado que si todo el mundo se volviera vegano, las emisiones que contribuyen al calentamiento global se reducirían en un 70%, lo que sería suficiente para detener y revertir los efectos nocivos del cambio climático, como la subida del nivel del mar, las inundaciones, el deshielo de los glaciares y las sequías.

El creciente uso de la tierra ha hecho que varias especies autóctonas se vean amenazadas a nivel mundial, entre ellas diferentes especies de monos, elefantes, osos, tigres, caimanes, leones, lobos y loros.

Elegir una dieta vegana contribuirá en gran medida a evitar la extinción de especies al eliminar la necesidad de alimentar al ganado y a las granjas industriales. El veganismo proporciona un modelo agrícola más sostenible, centrado en alimentar a las personas, no a los animales de abasto.

Estudios sobre el veganismo

Llevar una dieta vegana podría ser la «mayor forma» de reducir el impacto medioambiental en la Tierra, según sugiere un nuevo estudio. Investigadores de la Universidad de Oxford descubrieron que eliminar la carne y los productos lácteos de la dieta podría reducir la huella de carbono de los alimentos hasta en un 73%.

Algunas investigaciones han relacionado las dietas veganas con la reducción de la presión arterial y el colesterol, y con la disminución de las tasas de enfermedades cardíacas, diabetes de tipo 2 y algunos tipos de cáncer. Hacerse vegano es una gran oportunidad para aprender más sobre nutrición y cocina, y mejorar la dieta.

El informe afirma que las proyecciones para el futuro muestran que «las dietas veganas y vegetarianas se asociaron con las mayores reducciones de las emisiones de gases de efecto invernadero». Un cambio global hacia una dieta basada en plantas podría reducir la mortalidad y los gases de efecto invernadero causados por la producción de alimentos en un 10% y un 70%, respectivamente, para 2050.

Impactos en la economía de pasar a un sistema agrícola vegano … Desde el punto de vista económico, habría una reducción potencial del PIB de alrededor del 1%, pero esto se compensaría con el crecimiento en otras áreas, incluyendo el mercado de alimentos veganos. El sistema de agricultura animal también produce importantes costes externos que no paga.

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