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¿Cómo hago para empezar a ser vegetariana?

marzo 18, 2022
¿Cómo hago para empezar a ser vegetariana?

No es vegetariano

Estás pensando en hacerte vegetariano. ¡Qué bien! En este artículo se tratan todos los aspectos importantes que intervienen a la hora de tomar la decisión, incluyendo montones de consejos prácticos de cocina y sabrosas recetas.

Sin embargo, hay muchas variaciones y relaciones con la dieta vegetariana. Por ejemplo, algunos vegetarianos pueden elegir no comer huevos y/o productos lácteos, por lo que algunas personas deciden dividir el vegetarianismo en 3 tipos:

Hacerse vegetariano es un gran cambio de estilo de vida y sin una motivación clara será difícil seguirlo durante mucho tiempo. Es lo mismo que con todo lo demás: si no ves el propósito de lo que estás haciendo, eventualmente dejarás de hacerlo, porque sientes que no es importante, o aburrido, o molesto.

Sin duda, las granjas industriales contribuyen en gran medida a la destrucción de nuestro planeta. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), declaró que «el sector ganadero es un importante factor de estrés para muchos ecosistemas y para el planeta en su conjunto. A nivel mundial es una de las mayores fuentes de gases de efecto invernadero y uno de los principales factores causantes de la pérdida de biodiversidad, mientras que en los países desarrollados y emergentes es quizás la principal fuente de contaminación del agua.»

Vegetarianismo

En primer lugar, aunque este post trata sobre consejos para principiantes para hacerse vegetariano, una dieta vegetariana no es para todo el mundo. Ni siquiera soy un vegetariano completo, así que lo entiendo. Como pescado cuando comemos fuera. Y como lo que me cocinan mis amigos en sus casas. Pero cuando estoy en mi propia casa, soy 95% vegetariana.

Toda esta serie del Reto Vegetariano es una especie de guía para hacerse vegetariano, pero he pensado en apartarme de la maleza de los detalles y compartir algunos de los consejos que mejor me han funcionado a lo largo de los años.

Por supuesto, podemos hablar de campamentos de entrenamiento, de arranques y de cambios explosivos. Pero cuando estamos mirando la nevera a las 6 de la tarde, a veces, estos programas de cambio radical se quedan cortos. Demasiado a menudo, se trata de un «mañana volveré a empezar». Para mí, un cambio importante es más una migración consciente hacia donde quiero estar, que un nuevo yo explosivo.

Un cambio importante en tu dieta, incluso si tu familia y amigos te apoyan mucho, es un trastorno en tu vida. Comienza un viaje de búsqueda de nuevos alimentos, nuevas recetas, nuevas técnicas de preparación de alimentos y nuevas formas de comprar y almacenar alimentos. Puede ser abrumador.

Pros y contras del vegetarianismo

¿Por qué la gente se siente atraída por el vegetarianismo? Algunos han hecho el cambio por razones medioambientales, o porque aman a los animales y tienen una oposición ética a comerlos. Otros simplemente quieren tener una vida más larga y saludable.  Una gran cantidad de investigaciones científicas demuestran que existen importantes beneficios para la salud de los vegetarianos. Incluso el gobierno federal recomienda que consumamos la mayor parte de nuestras calorías de productos de grano, verduras y frutas.

Y no es de extrañar: Se estima que el 70% de las enfermedades, incluyendo un tercio de los cánceres, están relacionadas con la dieta. Una dieta vegetariana reduce el riesgo de padecer enfermedades crónicas degenerativas como la obesidad, la enfermedad de las arterias coronarias, la hipertensión, la diabetes y ciertos tipos de cáncer, como el de colon, mama, próstata, estómago, pulmón y esófago.

Hoy en día es casi fácil encontrar alimentos vegetarianos de gran sabor y buenos para ti, ya sea que estés paseando por los pasillos de tu supermercado local o caminando por la calle a la hora del almuerzo. Si necesitas inspiración en la cocina, no busques más que en Internet, en tu librería favorita o en el boletín de tu sociedad vegetariana local para encontrar consejos culinarios y grandes recetas. Y si sales a comer fuera, casi cualquier restaurante étnico ofrece opciones vegetarianas. ¿Tienes prisa? La mayoría de los restaurantes de comida rápida e informal incluyen ahora en sus menús ensaladas, sándwiches y platos principales saludables e ingeniosos. Así que en lugar de preguntarte por qué ser vegetariano, la verdadera pregunta es por qué no.

Hazte vegetariano

La gente se hace vegetariana por muchas razones, como la salud, las convicciones religiosas, la preocupación por el bienestar de los animales o el uso de antibióticos y hormonas en el ganado, o el deseo de comer de una manera que evite el uso excesivo de recursos medioambientales. Algunas personas siguen una dieta mayoritariamente vegetariana porque no pueden permitirse comer carne. Convertirse en vegetariano se ha convertido en algo más atractivo y accesible, gracias a la disponibilidad de productos frescos durante todo el año, a la existencia de más opciones gastronómicas vegetarianas y a la creciente influencia culinaria de culturas con dietas mayoritariamente vegetales.

Tradicionalmente, la investigación sobre el vegetarianismo se centraba principalmente en las posibles deficiencias nutricionales, pero en los últimos años, el péndulo ha girado en sentido contrario, y los estudios están confirmando los beneficios para la salud de la alimentación sin carne. Hoy en día, se reconoce que la alimentación basada en plantas no sólo es suficiente desde el punto de vista nutricional, sino también una forma de reducir el riesgo de padecer muchas enfermedades crónicas. Según la Asociación Americana de Dietética, «las dietas vegetarianas adecuadamente planificadas, incluidas las dietas totalmente vegetarianas o veganas, son saludables, nutricionalmente adecuadas y pueden aportar beneficios para la salud en la prevención y el tratamiento de ciertas enfermedades.»

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