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¿Qué nutrientes son necesarios para una dieta vegetariana?

marzo 16, 2022
¿Qué nutrientes son necesarios para una dieta vegetariana?

Suplementos veganos

Independientemente del estilo de alimentación vegetariana que sigas, es importante que elijas una variedad de alimentos, incluyendo cereales integrales, frutas, verduras, legumbres, frutos secos y semillas. Esto puede ayudarte a asegurarte de que cubres tus necesidades nutricionales cada día.

Los productos lácteos son una rica fuente de calcio. Si su dieta no incluye productos lácteos, el calcio puede obtenerse de alimentos de origen vegetal, pero la cantidad de calcio que el cuerpo puede absorber de estos alimentos varía. A continuación se ofrece una lista de fuentes de calcio aptas para vegetarianos:

La vitamina B12 se encuentra en todos los alimentos de origen animal, incluidos los huevos y los productos lácteos. Una ingesta adecuada de vitamina B12 puede ser una preocupación para muchos vegetarianos, especialmente los veganos. Para los que siguen cualquier estilo de alimentación vegetariana, elija alimentos fortificados con vitamina B12 y hable con su proveedor de atención médica sobre si un suplemento de vitamina B12 (cobalamina) es adecuado para usted.

Pocos alimentos tienen un alto contenido natural de vitamina D, pero muchos productos lácteos están enriquecidos con vitamina D en Estados Unidos. Las personas que deciden no consumir productos lácteos y que no se exponen a la luz solar de forma regular deben consultar con su médico la necesidad de tomar un suplemento de vitamina D.

Vitaminas para vegetarianos

Ser vegetariano o vegano puede tener muchos beneficios para la salud, pero estas dietas también conllevan riesgos si no están bien equilibradas. La doctora Kimberly Gudzune, especialista en medicina interna y de la obesidad del Programa de Alimentación Saludable, Actividad y Peso de Johns Hopkins, explica cómo obtener las vitaminas y los nutrientes clave que se necesitan si se opta por una dieta sin carne o basada en plantas.

«Algunas personas pueden tener enfermedades del corazón o colesterol alto y han oído que estas dietas pueden ayudar a controlar esas condiciones», dice Gudzune. «Definitivamente se pueden mejorar los niveles de colesterol, sobre todo reducir el colesterol LDL [lipoproteína de baja densidad]. A menudo se le llama el «colesterol malo» porque puede adherirse a las paredes de las arterias, lo que puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.»

Las personas con enfermedades coronarias subyacentes podrían combinar una dieta vegana o vegetariana con otros enfoques de tratamiento como el control del estrés y la actividad física. Estas dietas también pueden ayudar a perder peso si se siguen con un formato reducido en calorías.

Beneficios para los vegetarianos

Entre los nutrientes esenciales que son más difíciles de obtener en una dieta vegetariana, si no se planifica cuidadosamente, se encuentran las proteínas, algunos minerales (especialmente el hierro, el calcio y el zinc), la vitamina B12 y la vitamina D. Fuentes de proteínas para los vegetarianos Las proteínas son esenciales para muchos procesos corporales, incluyendo la construcción y reparación de tejidos. Las proteínas están formadas por pequeños bloques de construcción llamados aminoácidos. Estos aminoácidos se clasifican en no esenciales (pueden ser producidos por el cuerpo) y esenciales (deben obtenerse a través de la dieta).

Una proteína «completa» tiene los nueve aminoácidos esenciales necesarios para las necesidades dietéticas. Sin embargo, la mayoría de los alimentos vegetales no son proteínas completas, ya que sólo contienen algunos de los nueve aminoácidos esenciales. Los productos de soja, la quinoa y las semillas de amaranto son algunas de las pocas excepciones de una proteína vegetal completa.

Antes se pensaba que los vegetarianos y los veganos debían combinar alimentos vegetales en cada comida para asegurarse de que consumían proteínas completas (por ejemplo, judías al horno sobre una tostada). Investigaciones recientes han descubierto que esto no es así.

Nutrición vegana

El vegetarianismo incluye una variedad de patrones de alimentación que se basan en gran medida en los alimentos vegetales, evitando la carne. Mientras que algunos vegetarianos excluyen todos los productos animales de su dieta (veganos), otros simplemente limitan la cantidad de productos animales en su dieta general. El vegetarianismo está creciendo en popularidad en los Estados Unidos, con un estimado del 3,3% de los adultos estadounidenses que se identifican como vegetarianos en 2016, frente al 2,3% en 2012. Alrededor del 46% de los vegetarianos en Estados Unidos son veganos.

Según la Academia de Nutrición y Dietética, las dietas vegetarianas bien planificadas pueden ser saludables y nutricionalmente adecuadas a lo largo del ciclo vital, a la vez que proporcionan beneficios potenciales para la salud en la prevención y el tratamiento de enfermedades crónicas. De hecho, las Guías Alimentarias para los Estadounidenses 2015-2020, incluyen la dieta vegetariana como uno de sus patrones de alimentación saludable destacados, demostrando que las dietas vegetarianas pueden cumplir con éxito las Guías Alimentarias y sus recomendaciones clave.

Las dietas vegetarianas se han asociado a niveles más bajos de obesidad (índice de masa corporal) y a un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes de tipo 2, hipertensión y ciertos tipos de cáncer. En comparación con los no vegetarianos, los vegetarianos tienden a consumir menos calorías en general; una menor proporción de calorías procedentes de las grasas (especialmente de las saturadas); y mayores cantidades de frutas, verduras, cereales integrales, frutos secos, productos de soja, fibra y fitoquímicos. Estas características dietéticas ayudan a producir niveles más bajos de colesterol LDL, un mejor control de la glucosa sérica y a reducir el riesgo de enfermedades crónicas en quienes siguen una dieta vegetariana. Las investigaciones también demuestran que las dietas vegetarianas son más sostenibles desde el punto de vista medioambiental y utilizan menos recursos naturales que las dietas ricas en productos animales.

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