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¿Qué es mejor ser vegano o no?

marzo 17, 2022
¿Qué es mejor ser vegano o no?

¿Son más sanos los vegetarianos?

VegetarianismoDescripciónDieta derivada de las plantas, con o sin huevos y lácteosVariedadesOvo, lacto, ovo-lacto, veganismo, crudiveganismo, frutarianismo, vegetarianismo budista, vegetarianismo jainista, vegetarianismo judío, vegetarianismo cristiano

El vegetarianismo es la práctica de abstenerse de consumir carne (carne roja, aves de corral, mariscos, insectos y la carne de cualquier otro animal). También puede incluir la abstención de comer todos los subproductos del sacrificio de animales[1][2].

El vegetarianismo puede adoptarse por diversas razones. Muchas personas se oponen a comer carne por respeto a la vida de los animales sintientes. Tales motivaciones éticas se han codificado bajo varias creencias religiosas, así como la defensa de los derechos de los animales. Otras motivaciones para el vegetarianismo están relacionadas con la salud, la política, el medio ambiente, la cultura, la estética, la economía, el gusto, o están relacionadas con otras preferencias personales. La preferencia por los alimentos vegetarianos también puede estar relacionada con el propio estatus socioeconómico y con factores evolutivos[3][4][5].

Argumentos a favor del veganismo

Aunque la mayoría de los estadounidenses mayores siguen disfrutando de sus filetes y su pollo, se calcula que 2,5 millones de personas de 55 años o más han abandonado la carne roja y las aves de corral en favor de una dieta predominantemente vegetal. Algunas personas deciden hacerse vegetarianas o veganas porque no pueden soportar la idea de dañar a ningún ser vivo. Otros lo hacen por los beneficios para la salud, que parecen ser muchos.

Si estás pensando en hacerte vegetariano o vegano pero te preocupa hacer un gran cambio en tu forma de comer, debes saber que hay muchos niveles diferentes en esta forma de comer. «Hay opciones dentro de la dieta vegetariana si una mujer quiere ponerse a tono», dice McManus. Los enfoques más comunes son estos:

Puedes encontrar muchos de estos nutrientes en los huevos y los lácteos si eres vegetariana, y en las fuentes vegetales si eres vegana. Pero es posible que necesites un refuerzo adicional. «Como la vitamina B12 sólo se encuentra en fuentes animales, si eres vegano puedes considerar tomar un suplemento», dice McManus. Los ácidos grasos omega-3 se encuentran tanto en el pescado como en las semillas de lino, pero tu cuerpo no absorbe la forma vegetal tan fácilmente como los omega-3 del marisco. Si tu dieta necesita más de estas grasas saludables para el corazón, existen suplementos de origen vegetal.

Beneficios de no comer carne

La gente elige una dieta vegetariana o vegana por varias razones. A veces es por preocupación por el trato que reciben los animales o por el medio ambiente. Pero también es habitual elegir una dieta basada en plantas porque se considera más saludable.

Y eso es por una buena razón. Las investigaciones realizadas a lo largo de muchos años han vinculado las dietas basadas en plantas con tasas más bajas de enfermedades cardíacas, diabetes de tipo 2 y algunos tipos de cáncer (en comparación con las dietas ricas en carne y otros productos animales). Las directrices dietéticas y las recomendaciones de los expertos en nutrición así lo reflejan, fomentando la adopción de dietas (como la dieta mediterránea y la dieta DASH) con un alto contenido en frutas y verduras y que restringen el consumo de carne roja.

Las dietas basadas en plantas conllevan cierto riesgo de ingesta inadecuada de proteínas, vitaminas y minerales. Pero estos riesgos se superan fácilmente eligiendo los alimentos vegetarianos adecuados y, cuando sea necesario, suplementos. Por ejemplo, la soja, la quinoa y los frutos secos son buenas fuentes de proteínas, y el tofu, las lentejas y las espinacas son buenas fuentes de hierro.

Desventajas de ser vegetariano

El número de personas que reducen el consumo de carne y lácteos, o que eliminan por completo estos alimentos de su dieta, ha aumentado en la última década. El número de veganos en el Reino Unido, por ejemplo, se cuadruplicó entre 2006 y 2018, según una investigación de The Vegan Society.

Una de las motivaciones más comunes para rechazar el bistec y el stilton y hacerse vegano son los beneficios prometidos para la salud. En general, se considera que la dieta vegana es más rica en fibra y más baja en colesterol, proteínas, calcio y sal que una dieta omnívora, pero todavía hay conceptos erróneos y preocupaciones en torno a la eliminación de la carne, el pescado, los huevos y los productos lácteos por completo de nuestras dietas.

Una de las preocupaciones más comunes es si una dieta vegana aporta suficiente vitamina B12. La vitamina B12 ayuda a prevenir los daños nerviosos y se encuentra en la carne, el pescado, los huevos y los lácteos, pero no en la fruta ni en la verdura. Se recomienda que los adultos consuman 1,5 microgramos de esta vitamina al día.

«Una carencia de B12 puede provocar síntomas neurológicos, como entumecimiento, y es irreversible si la carencia se prolonga demasiado», dice Janet Cade, del Grupo de Epidemiología Nutricional de la Facultad de Ciencias de la Alimentación y Nutrición.

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