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¿Qué levadura es vegana?

marzo 16, 2022
¿Qué levadura es vegana?

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La levadura nutricional es una levadura desactivada, a menudo una cepa de Saccharomyces cerevisiae, que se vende comercialmente como producto alimenticio. Se vende en forma de copos amarillos, gránulos o polvo y puede encontrarse en el pasillo de productos a granel de la mayoría de las tiendas de alimentos naturales. Es muy popular entre los veganos y los vegetarianos y puede utilizarse como ingrediente en recetas o como condimento[1].

Es una fuente importante de algunas vitaminas del complejo B y contiene trazas de otras vitaminas y minerales[2]. A veces la levadura nutricional está fortificada con vitamina B12, otra razón por la que es popular entre los veganos.

La levadura nutricional tiene un fuerte sabor que se describe como a nuez o a queso, lo que la hace popular como ingrediente en los sustitutos del queso. Los veganos la utilizan a menudo en lugar del queso[3], por ejemplo, en el puré de patatas y las patatas fritas o el tofu revuelto, o como cobertura de las palomitas[4].

En Australia, a veces se vende como «copos de levadura salados». En Nueva Zelanda, se conoce desde hace tiempo como Brufax. Aunque la «levadura nutricional» suele referirse a productos comerciales, los prisioneros de guerra alimentados inadecuadamente han utilizado la levadura «casera» para prevenir la carencia de vitaminas[5].

Levadura nutricional vegana

A veces, mantener una dieta y un estilo de vida veganos puede parecer un trabajo a tiempo completo, sobre todo cuando todavía estás aprendiendo y te das cuenta de que, por ejemplo, los productos animales están al acecho en todas partes (como en la margarina y el rímel). Y ahora te estás preguntando si la levadura es vegana. Buenas noticias, amigos: Este es un ingrediente del que no tienes que preocuparte. Aquí está nuestra guía completa sobre la levadura (y por qué está totalmente en línea con una dieta basada en plantas).

Bueno, para empezar (juego de palabras), ¡está viva! Sí, la levadura es un ser vivo, pero no es ni una planta ni un animal: es un tipo de hongo unicelular y se encuentra en la naturaleza creciendo en las plantas y en el suelo. Hay miles de especies diferentes de levadura, pero la Saccharomyces cerevisiae es la más utilizada en los alimentos, y cuando se trata de cocinar, hornear y elaborar cerveza, este pequeño microorganismo puede hacer grandes cosas.

Como ya hemos dicho, la levadura no es un animal ni un subproducto animal. Además, aunque la levadura es un ser vivo, no tiene sistema nervioso y, por tanto, no puede sentir dolor. ¿Qué significa esto? Básicamente, significa que la levadura, al igual que otros hongos, es un ingrediente libre de crueldad y un juego justo para los veganos.

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La levadura tiene algunas formas conocidas en la panadería, la elaboración de alcohol y como aderezo salado para la pasta y otras comidas. Pero, ¿es la levadura un alimento seguro para los veganos? Lee más abajo sobre esta útil y nutritiva fuente de alimentos.

En sus formas únicas, conocemos la levadura como una herramienta útil para ayudar a fermentar los alimentos en alcohol, hacer subir la masa del pan y la pizza, y como un sustituto salado del queso parmesano que sabe muy bien en casi todo.

Todas las formas de levadura son microorganismos eucariotas unicelulares que forman parte del reino de los hongos, que comprende los mohos, las levaduras y las setas. Se pueden encontrar en el mundo que nos rodea, pero hay ciertas variedades de levadura que hemos cultivado para uso humano a lo largo de los años.

Llevan cientos de millones de años en la Tierra, como las bacterias. Y los humanos han utilizado la levadura durante mucho, mucho tiempo. Los arqueólogos han encontrado herramientas para moler la levadura en ruinas egipcias de hace 4.000 años y pruebas de que los antiguos también elaboraban alcohol con levadura.

Algunos tipos de levadura son activos, ya que pueden consumir y convertir ciertos compuestos en otros diferentes. La levadura activa es necesaria para que la masa del pan suba y el alcohol fermente. La levadura activa no es apta para el consumo directo.

La levadura es una planta

Seguir una dieta vegana significa evitar cualquier alimento derivado de los animales, como la carne, los productos lácteos, el pescado e incluso la miel (ya que la producen las abejas). ¿Pero qué pasa con la levadura? La levadura se conoce comúnmente como un «organismo», ¿eso significa que es un animal?

Un agente leudante es algo que produce gas CO2 (también conocido como dióxido de carbono), que hace que los productos horneados suban. Cuando se describe el funcionamiento de la levadura en la panificación, a menudo se la compara con agentes leudantes como la levadura en polvo y el bicarbonato de sodio, que producen CO2 a través de una reacción química: un ingrediente base interactúa con un ácido que genera una explosión de CO2.

La levadura también produce CO2, pero lo hace mediante un proceso biológico, no químico. La levadura es una especie de organismo unicelular, Saccharomyces cerevisiae, que pertenece al reino de los hongos, que comprende las levaduras, los mohos y las setas, organismos que no son ni plantas ni animales.

S. cerevisiae consume carbohidratos como almidones y azúcares y produce gas CO2 junto con etanol (también conocido como alcohol). También produce más de sí misma, multiplicándose rápidamente con el tiempo, y así es como una cantidad relativamente pequeña de levadura puede crear suficiente CO2 para hacer subir una barra de pan entera.

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