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¿Cómo llevar a cabo una dieta vegetariana?

marzo 17, 2022
¿Cómo llevar a cabo una dieta vegetariana?

Plan de alimentación vegetariano

Dieta vegetariana: Cómo obtener la mejor nutriciónUna dieta vegetariana bien planificada es una forma saludable de satisfacer tus necesidades nutricionales. Averigua lo que necesitas saber sobre una dieta basada en plantas.Por el personal de Mayo Clinic

Las dietas vegetarianas siguen aumentando su popularidad. Las razones para seguir una dieta vegetariana son variadas, pero incluyen beneficios para la salud, como la reducción del riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes y algunos tipos de cáncer.

Sin embargo, algunos vegetarianos dependen demasiado de los alimentos procesados, que pueden tener un alto contenido en calorías, azúcar, grasa y sodio. Y puede que no coman suficientes frutas, verduras, cereales integrales y alimentos ricos en calcio, con lo que se pierden los nutrientes que éstos aportan.

Sin embargo, con un poco de planificación, una dieta vegetariana puede satisfacer las necesidades de personas de todas las edades, incluidos los niños, los adolescentes y las mujeres embarazadas o en período de lactancia. La clave es ser consciente de tus necesidades nutricionales para planificar una dieta que las satisfaga.

Para sacar el máximo partido a una dieta vegetariana, elige una variedad de alimentos sanos de origen vegetal, como frutas y verduras enteras, legumbres y frutos secos, y cereales integrales. Al mismo tiempo, reduce las opciones menos saludables, como las bebidas azucaradas, los zumos de fruta y los cereales refinados. Si necesitas ayuda, un dietista titulado puede ayudarte a crear un plan vegetariano adecuado para ti.

Cómo hacerse vegetariano

La gente se hace vegetariana por muchas razones, como la salud, las convicciones religiosas, la preocupación por el bienestar de los animales o el uso de antibióticos y hormonas en el ganado, o el deseo de comer de una manera que evite el uso excesivo de recursos medioambientales. Algunas personas siguen una dieta mayoritariamente vegetariana porque no pueden permitirse comer carne. Convertirse en vegetariano se ha convertido en algo más atractivo y accesible, gracias a la disponibilidad de productos frescos durante todo el año, a la existencia de más opciones gastronómicas vegetarianas y a la creciente influencia culinaria de culturas con dietas mayoritariamente vegetales.

Tradicionalmente, la investigación sobre el vegetarianismo se centraba principalmente en las posibles deficiencias nutricionales, pero en los últimos años, el péndulo ha girado en sentido contrario, y los estudios están confirmando los beneficios para la salud de la alimentación sin carne. Hoy en día, se reconoce que la alimentación basada en plantas no sólo es suficiente desde el punto de vista nutricional, sino también una forma de reducir el riesgo de padecer muchas enfermedades crónicas. Según la Asociación Americana de Dietética, «las dietas vegetarianas adecuadamente planificadas, incluidas las dietas totalmente vegetarianas o veganas, son saludables, nutricionalmente adecuadas y pueden aportar beneficios para la salud en la prevención y el tratamiento de ciertas enfermedades.»

Famosos partidarios de la dieta vegetariana

El vegetarianismo incluye una variedad de patrones alimentarios que se basan en gran medida en los alimentos vegetales, evitando la carne. Mientras que algunos vegetarianos excluyen todos los productos animales de su dieta (veganos), otros simplemente limitan la cantidad de productos animales en su dieta general. El vegetarianismo está creciendo en popularidad en los Estados Unidos, con un estimado del 3,3% de los adultos estadounidenses que se identifican como vegetarianos en 2016, frente al 2,3% en 2012. Alrededor del 46% de los vegetarianos en Estados Unidos son veganos.

Según la Academia de Nutrición y Dietética, las dietas vegetarianas bien planificadas pueden ser saludables y nutricionalmente adecuadas a lo largo del ciclo vital, a la vez que proporcionan beneficios potenciales para la salud en la prevención y el tratamiento de enfermedades crónicas. De hecho, las Guías Alimentarias para los Estadounidenses 2015-2020, incluyen la dieta vegetariana como uno de sus patrones de alimentación saludable destacados, demostrando que las dietas vegetarianas pueden cumplir con éxito las Guías Alimentarias y sus recomendaciones clave.

Las dietas vegetarianas se han asociado a niveles más bajos de obesidad (índice de masa corporal) y a un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes de tipo 2, hipertensión y ciertos tipos de cáncer. En comparación con los no vegetarianos, los vegetarianos tienden a consumir menos calorías en general; una menor proporción de calorías procedentes de las grasas (especialmente de las saturadas); y mayores cantidades de frutas, verduras, cereales integrales, frutos secos, productos de soja, fibra y fitoquímicos. Estas características dietéticas ayudan a producir niveles más bajos de colesterol LDL, un mejor control de la glucosa sérica y a reducir el riesgo de enfermedades crónicas en quienes siguen una dieta vegetariana. Las investigaciones también demuestran que las dietas vegetarianas son más sostenibles desde el punto de vista medioambiental y utilizan menos recursos naturales que las dietas ricas en productos animales.

Los supuestos beneficios de la dieta vegetariana

Perder peso y mantenerlo no es tarea fácil. ¿Deberías seguir una dieta baja en carbohidratos, sin gluten, mediterránea, cruda, paleo? ¿Qué tal si pruebas una buena dieta vegetariana? ¿O sería mejor optar por una dieta vegana? Cuando se quiere perder kilos, es difícil saber qué dirección tomar.

No hay duda de que mantener un peso saludable es bueno para ti. El sobrepeso o la obesidad aumentan el riesgo de padecer numerosos problemas de salud, como hipertensión, diabetes, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, apnea del sueño, enfermedades mentales y cáncer (2).

El vegetarianismo también va en aumento. En 2015, unos 3 millones de canadienses -o el 8% de la población- seguían una dieta vegetariana o mayoritariamente vegetariana, según una encuesta realizada por la Vancouver Humane Society (3). Los vegetarianos pueden dividirse en dos tipos principales. Los lacto-ovo vegetarianos evitan la carne pero permiten la leche y los huevos, mientras que los veganos siguen una dieta basada en plantas sin ningún producto animal (4). Las investigaciones han relacionado las dietas vegetarianas con un menor riesgo de enfermedades crónicas como la diabetes y las enfermedades cardíacas (5).

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