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¿Qué opinan los nutricionistas de los vegetarianos?

marzo 17, 2022
¿Qué opinan los nutricionistas de los vegetarianos?

Ventajas del vegetarianismo

El veganismo es la práctica de abstenerse del uso de productos animales, particularmente en la dieta, y una filosofía asociada que rechaza el estatus de mercancía de los animales[c] Un individuo que sigue la dieta o la filosofía se conoce como vegano. Se pueden distinguir varias categorías de veganismo. Los veganos dietéticos, también conocidos como «vegetarianos estrictos», se abstienen de consumir carne, huevos, productos lácteos y cualquier otra sustancia de origen animal[d] Un vegano ético es alguien que no sólo sigue una dieta basada en plantas, sino que extiende la filosofía a otras áreas de su vida, se opone al uso de animales para cualquier propósito,[e] e intenta evitar cualquier crueldad y explotación de todos los animales, incluidos los humanos. [22] Otro término es el «veganismo medioambiental», que se refiere a la evitación de productos animales bajo la premisa de que la cría industrial de animales es perjudicial para el medio ambiente e insostenible[23].

La palabra «vegano» fue acuñada por Donald Watson y su entonces futura esposa Dorothy Morgan en 1944.[38][39] Se derivó de «Allvega» y «Allvegan» que habían sido utilizados y sugeridos con anterioridad por los miembros originales y futuros directivos de la sociedad George A. Henderson y su esposa Fay,[40] este último escribió el primer libro de recetas veganas[3][4][38] Al principio, lo utilizaban para significar «vegetariano no lácteo»,[41][42] sin embargo, en mayo de 1945, los veganos se abstenían explícitamente de «huevos, miel; y leche de animales, mantequilla y queso». A partir de 1951, la Sociedad lo definió como «la doctrina de que el hombre debe vivir sin explotar a los animales»[43].

Riesgos para la salud de los vegetarianos

La decisión de hacerse vegano es una opción personal, que han tomado más de 19 millones de estadounidenses. Para algunos, hacerse vegano significa adoptar un estilo de vida más saludable, mientras que otros quieren dejar de contribuir a la crueldad con los animales, y una población cada vez más numerosa cree que hacerse vegano es mejor para el medio ambiente. Algunas personas incluso han optado por campañas como «veganuary» para probar este estilo de vida durante un mes. Pero el veganismo no es nada nuevo. De hecho, sus raíces se remontan al año 500 a.C., cuando Buda empezó a hablar a sus seguidores de los beneficios de una dieta sin carne.

Entonces, ¿qué es la dieta vegana? ¿Y cómo se hace bien? En resumen, es una dieta que no incorpora ningún producto animal ni contribuye a la explotación de los animales. Esto significa que no se consume carne, lácteos, huevos o queso. En su lugar, los veganos consumen alimentos como las legumbres, las verduras, las frutas y los cereales como fuentes principales de nutrientes en su dieta.

«Los beneficios de una dieta integral basada en plantas, que puede ser vegana, son: una mayor densidad de nutrientes, menos grasas saturadas y saber que se ejerce menos presión sobre los recursos de la Tierra», dice la nutricionista holística basada en plantas, Sarah B.

¿Es saludable la dieta vegetariana?

Los vegetarianos se pierden muchos alimentos. Nada de hamburguesas o salchichas a la parrilla en los picnics. Nada de pavo festivo ni de patatas fritas cocinadas en grasa animal. Los vegetarianos estrictos pueden incluso renunciar a la miel hecha por las abejas. Pero los vegetarianos también tienden a perderse los principales problemas de salud que afectan a muchos estadounidenses. Por lo general, viven más tiempo que el resto de nosotros, y son más propensos a eludir las dolencias relacionadas con el corazón y otras.

La mayoría de la gente piensa que las dietas vegetarianas consisten simplemente en comer alimentos vegetales y no comer carne, aves o pescado. «Pero en realidad, hay muchos tipos diferentes de dietas vegetarianas», explica Krebs-Smith. «Algunas son más restrictivas que otras».

Los vegetarianos estrictos, o veganos, comen alimentos vegetales y rechazan todos los productos animales -carne, aves, pescado, huevos, lácteos y a veces miel-. Los que también comen productos lácteos se denominan lactovegetarianos. Los vegetarianos que comen tanto productos lácteos como huevos se denominan lacto-ovo vegetarianos.

A pesar de las diferentes definiciones, «los expertos en nutrición y las organizaciones sanitarias están muy de acuerdo en que una dieta más basada en plantas es beneficiosa, tanto si se es verdaderamente vegetariano como si no», dice Krebs-Smith. «La mayoría de los estadounidenses no comen suficiente fruta, verdura, legumbres o cereales integrales. Hay un gran consenso en que comer más de estos alimentos sería una buena idea para todos.»

Tipos de vegetarianos

La gente se hace vegetariana por muchas razones, como la salud, las convicciones religiosas, la preocupación por el bienestar de los animales o el uso de antibióticos y hormonas en el ganado, o el deseo de comer de forma que se evite el uso excesivo de recursos medioambientales. Algunas personas siguen una dieta mayoritariamente vegetariana porque no pueden permitirse comer carne. Convertirse en vegetariano se ha convertido en algo más atractivo y accesible, gracias a la disponibilidad de productos frescos durante todo el año, a la existencia de más opciones gastronómicas vegetarianas y a la creciente influencia culinaria de culturas con dietas mayoritariamente vegetales.

Tradicionalmente, la investigación sobre el vegetarianismo se centraba principalmente en las posibles deficiencias nutricionales, pero en los últimos años, el péndulo ha girado en sentido contrario, y los estudios están confirmando los beneficios para la salud de la alimentación sin carne. Hoy en día, se reconoce que la alimentación basada en plantas no sólo es suficiente desde el punto de vista nutricional, sino también una forma de reducir el riesgo de padecer muchas enfermedades crónicas. Según la Asociación Americana de Dietética, «las dietas vegetarianas adecuadamente planificadas, incluidas las dietas totalmente vegetarianas o veganas, son saludables, nutricionalmente adecuadas y pueden aportar beneficios para la salud en la prevención y el tratamiento de ciertas enfermedades.»

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