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¿Por qué es importante el veganismo?

marzo 16, 2022
¿Por qué es importante el veganismo?

Por qué ser vegano

Esto significa que los veganos no consumen carne, productos lácteos, huevos o miel. Tampoco compran o usan voluntariamente productos que provienen del sufrimiento de los animales, como el cuero, las pieles o los productos probados en animales.

Es un error común pensar que el veganismo es una dieta. Aunque la alimentación desempeña un papel vital en el veganismo y ofrece muchos beneficios para la salud, el movimiento vegano es un estilo de vida y una postura contra las industrias que se benefician de la explotación animal.

La industria láctea tiene algunas de las prácticas estándar más crueles del mundo. Por ejemplo, las vacas lecheras son preñadas a la fuerza una y otra vez para asegurarse de que siguen produciendo leche. Una vez que dan a luz, se separa a los bebés de sus madres, para que no tomen la leche de su madre. Los bebés machos son enviados al matadero para «ternera» y las hembras son criadas en la misma vida que sus madres de impregnación forzosa y el luto constante de sus bebés.

Del mismo modo, en la industria de los huevos, los pollitos machos se consideran inútiles para la industria de los huevos y son triturados o gaseados en su primer día de vida. Esto ha sido defendido como una práctica necesaria por la industria del huevo.

Por qué deberías hacerte vegano

El número de personas que reducen el consumo de carne y productos lácteos, o que eliminan por completo estos alimentos de su dieta, ha aumentado en la última década. El número de veganos en el Reino Unido, por ejemplo, se ha cuadruplicado entre 2006 y 2018, según una investigación de The Vegan Society.

Una de las motivaciones más comunes para rechazar el bistec y el stilton y hacerse vegano son los beneficios prometidos para la salud. En general, se considera que la dieta vegana es más rica en fibra y más baja en colesterol, proteínas, calcio y sal que una dieta omnívora, pero todavía hay conceptos erróneos y preocupaciones en torno a la eliminación de la carne, el pescado, los huevos y los productos lácteos por completo de nuestras dietas.

Una de las preocupaciones más comunes es si una dieta vegana aporta suficiente vitamina B12. La vitamina B12 ayuda a prevenir los daños nerviosos y se encuentra en la carne, el pescado, los huevos y los lácteos, pero no en la fruta ni en la verdura. Se recomienda que los adultos consuman 1,5 microgramos de esta vitamina al día.

«Una carencia de B12 puede provocar síntomas neurológicos, como entumecimiento, y es irreversible si la carencia se prolonga demasiado», dice Janet Cade, del Grupo de Epidemiología Nutricional de la Facultad de Ciencias de la Alimentación y Nutrición.

Pros y contras del veganismo

Dando un paso más, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente reconoció a empresas veganas como Beyond Meat e Impossible Foods como «Campeones de la Tierra», opciones más respetuosas con el medio ambiente que podrían sustituir totalmente la demanda de carne en el futuro.

De hecho, la producción agrícola en su conjunto representa el 93% del suministro de agua del mundo, siendo la producción de carne y lácteos la mayor culpable: ¡una cuarta parte de nuestra agua dulce se utiliza sólo para esta industria!

Los estudios han revelado que si todo el mundo se volviera vegano, las emisiones que contribuyen al calentamiento global se reducirían en un 70%, lo que sería suficiente para detener y revertir los efectos nocivos del cambio climático, como la subida del nivel del mar, las inundaciones, el deshielo de los glaciares y las sequías.

El creciente uso de la tierra ha hecho que varias especies autóctonas se vean amenazadas a nivel mundial, entre ellas diferentes especies de monos, elefantes, osos, tigres, caimanes, leones, lobos y loros.

Elegir una dieta vegana contribuirá en gran medida a evitar la extinción de especies al eliminar la necesidad de alimentar al ganado y a las granjas industriales. El veganismo proporciona un modelo agrícola más sostenible, centrado en alimentar a las personas, no a los animales de abasto.

Dieta vegana

Según un artículo de 2019 de The Economist, el 25% de los estadounidenses de entre 25 y 34 años se declaran veganos o vegetarianos. Y el interés por el veganismo alcanzó un máximo histórico en 2020, según un informe del sitio web centrado en la alimentación Chef’s Pencil.

Para algunos, evitar los lácteos, la carne y otros productos animales puede parecer un sacrificio extremo. Para otros, los beneficios personales y sociales asociados a una dieta vegana hacen que la elección sea obvia; por ejemplo, muchas personas se preocupan profundamente por el bienestar de los animales. Los posibles beneficios para la salud inspiran a muchos a cambiar.

«Los cereales refinados, los dulces y la comida basura son problemáticos para todos, no sólo para los veganos», advierte Soble. «Y tanto los veganos como los que no lo son pueden caer en el hábito de convertir estos productos en los pilares de su dieta».

Para llevar una dieta saludable de cualquier tipo, se necesitan nutrientes importantes. Aunque muchos de ellos pueden haber sido abundantes cuando comías lácteos y carne, tendrás que encontrar nuevas formas de incorporarlos a tu dieta como vegano.

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