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¿Por qué los veganos viven más?

¿Por qué los veganos viven más?

¿Los vegetarianos tienen una vida más saludable?

Casi una década más de vida: eso es lo que se consigue cuando se deja de comer alimentos de origen animal y se opta por una dieta basada en plantas. Según un informe reciente sobre el mayor estudio de vegetarianos y veganos realizado hasta la fecha, los que siguen dietas basadas en plantas parecen tener una esperanza de vida significativamente mayor. Los vegetarianos viven una media de casi ocho años más que la población general, lo que es similar a la diferencia entre fumadores y no fumadores. Esto no es sorprendente, teniendo en cuenta las razones por las que la mayoría de nosotros morimos. En un vídeo en línea, “Uprooting the Leading Causes of Death”, el doctor Michael Greger explora el papel que puede desempeñar una dieta saludable en la prevención, el tratamiento e incluso la reversión de las 15 principales causas de muerte en Estados Unidos. Echemos un vistazo a lo que el buen doctor ha reunido… Publicidad

Longevidad vegana

“¡Lo siento, veganos! Un estudio australiano revela que comer CARNE está relacionado con una mayor esperanza de vida”, dicen los titulares del Daily Mail. La investigación comparó la esperanza de vida con el consumo de carne entre las poblaciones de 175 países basándose en datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Los investigadores descubrieron que los países con un mayor consumo de carne también tienen una mayor esperanza de vida y decidieron que ambas cosas estaban relacionadas. Curiosamente, la cerveza y el vino se sitúan relativamente cerca de los primeros puestos entre algunos de los países con mayor consumo de carne.

Los datos más recientes de la FAO indican que los cinco principales consumidores de carne son Hong Kong, Estados Unidos, Australia, Argentina y España. Los cinco últimos son Etiopía, India, Bangladesh, República Democrática del Congo y Burundi.

No es sorprendente ver una discrepancia en la esperanza de vida entre estos dos grupos. Pero seguramente la educación, los ingresos, el gasto en sanidad pública y el acceso al agua potable, entre otros muchos factores, tienen un mayor impacto en la esperanza de vida que el consumo de carne.

Esperanza de vida pescetariana frente a vegana

Las dietas basadas en plantas se asocian a una mejor salud y longevidad. El veganismo es una forma estricta de vegetarianismo, que ha ganado cada vez más atención en los últimos años. Esta revisión se centrará en los estudios que abordan la mortalidad y la esperanza de vida en veganos y vegetarianos y analizará los posibles mecanismos que mejoran la longevidad.

Los estudios en veganos son todavía limitados. Los estudios epidemiológicos muestran sistemáticamente tasas de enfermedad más bajas, como una menor incidencia de cáncer y enfermedades cardiovasculares, pero las tasas de mortalidad son comparables a las de los vegetarianos y los consumidores ocasionales de carne. Las razones para seguir dietas veganas estrictas difieren, lo que puede afectar a la calidad de la dieta y, por tanto, a la salud y la duración de la vida. Los nuevos conocimientos sobre algunas características del veganismo, como la restricción de proteínas o de ciertos aminoácidos (leucina o metionina), muestran un potencial de mejora de la esperanza de vida. El veganismo mejora la resistencia a la insulina y la dislipidemia y las anomalías asociadas. La microbiota intestinal, como mediadora del impacto de la dieta en el metabolismo del huésped, es más diversa en los veganos y se ha sugerido que es un factor que promueve la salud. Las dietas veganas no satisfacen las necesidades de los niños, las mujeres embarazadas o los ancianos, que deberían recibir los suplementos adecuados.

Beneficios del veganismo

No hay nada malo en comer carne si lo haces con moderación (yo, por ejemplo, nunca dejaré de comer una hamburguesa con queso de vez en cuando), pero las investigaciones muestran que los vegetarianos tienden a ser más sanos en general, e incluso viven más tiempo. Ahora hay otra ventaja para la salud de la que pueden presumir los vegetarianos. Un nuevo estudio publicado en la revista JAMA Internal Medicine analizó los datos de siete estudios clínicos y otros 32 estudios publicados entre 1900 y 2013 en los que los participantes mantenían una dieta vegetariana y descubrió que los vegetarianos tienen una presión arterial más baja en comparación con las personas que comen carne.

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