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¿Qué alimentos de origen animal se pueden comer en una dieta vegana?

marzo 17, 2022
¿Qué alimentos de origen animal se pueden comer en una dieta vegana?

Qué pueden comer los veganos

Resulta que Maggie estaba probablemente menos entusiasmada con su comida que un gran número de usuarios de Internet que respondieron a la publicación. Muchos se indignaron por el hecho de que el dueño de un perro decidiera alimentar a su mascota con puré de tubérculos y tofu en lugar de las golosinas a base de carne que suelen devorar con tanto gusto.

A medida que aumenta el veganismo -según una investigación reciente, aumentó un 600% solo en Estados Unidos entre 2014 y 2017-, también lo hace la idea de alimentar a nuestros animales de compañía con algo distinto a los recortes de la industria cárnica. La huella de carbono de los alimentos para mascotas es considerable. En 2017 se estimó que el carbono emitido por la carne consumida por los animales era responsable de verter el equivalente a unos 64 millones de toneladas de dióxido de carbono en el aire cada año, el equivalente a conducir 13 millones de coches durante un año.

Esta cifra sólo explica el carbono emitido por los animales que acaban en la comida de las mascotas; además, está el agua utilizada para los cultivos con los que se les alimenta, el agua que beben, los bosques talados para crear sus tierras de pastoreo y la tierra y el agua aún más contaminadas por sus residuos. A medida que la población de mascotas crece -la propiedad de animales domésticos está aumentando en países como China, por ejemplo- y los propietarios de mascotas recurren a alimentos destinados tanto a la estética humana como a la nutrición animal, es probable que esa huella no haga más que aumentar. En 2017, la revista científica Plos One publicó un artículo en el que se estimaba que los perros y gatos de Estados Unidos comían el equivalente calórico de la dieta de 63 millones de estadounidenses.Sin aminoácidos esenciales como la taurina, los gatos pueden morir (Crédito: Getty Images)Esto ha llevado a algunos a preguntarse si nuestros gatos y perros pueden dejar la carne, o volverse completamente veganos.

Estudio sobre los beneficios para la salud de la dieta vegana

Una dieta basada en plantas es una dieta que consiste en su mayor parte o en su totalidad en alimentos de origen vegetal[1][2][3] Las dietas basadas en plantas abarcan una amplia gama de patrones dietéticos que contienen bajas cantidades de productos animales y altas cantidades de productos vegetales como verduras, frutas, cereales integrales, legumbres, frutos secos y semillas[4][5] No tienen por qué ser veganas o vegetarianas[6][7], sino que se definen en términos de baja frecuencia de consumo de alimentos de origen animal[8][9].

T. Colin Campbell se atribuye la responsabilidad de acuñar el término «dieta basada en plantas» para ayudar a presentar su investigación sobre la dieta en los Institutos Nacionales de Salud en 1980[10]. La definió como «una dieta baja en grasas, alta en fibra y basada en vegetales que se centra en la salud y no en la ética»[11].

La autora vegana Ellen Jaffe Jones escribió sobre los orígenes del término en una entrevista de 2011: «Di clases de cocina para la organización nacional sin ánimo de lucro Comité de Médicos por una Medicina Responsable, y durante ese tiempo, la frase ‘dieta basada en plantas’ llegó a utilizarse como un eufemismo para la alimentación vegana, o «la palabra con ‘v'». Se desarrolló para quitarle énfasis a la palabra ‘vegano’, porque algunos la asociaban con una posición demasiado extrema, a veces basada exclusivamente en los derechos de los animales frente a una lógica de salud»[12]. «Algunas fuentes utilizan la frase «dieta basada en plantas» para referirse a dietas que incluyen diversos grados de productos animales, por ejemplo, definiendo las «dietas basadas en plantas» como dietas que «incluyen cantidades generosas de alimentos vegetales y cantidades limitadas de alimentos animales» y afirmando que «el Instituto Americano para la Investigación del Cáncer y el Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer piden que se elijan dietas predominantemente vegetales, ricas en una variedad de verduras y frutas, legumbres y alimentos básicos con almidón mínimamente procesados, y que se limite el consumo de carne roja, si es que se come carne roja». [Otros distinguen entre «basado en plantas» y «sólo en plantas»[14].

¿Es saludable el vegetarianismo?

Una dieta vegetariana bien planificada y equilibrada puede proporcionar cantidades suficientes de nutrientes esenciales. Sin embargo, cuanto más restrictiva sea una dieta vegetariana, mayor será el riesgo de carencia de nutrientes. Por ejemplo, los veganos eliminan todos los alimentos de origen animal de su dieta, y necesitan planificar sus comidas consumiendo una amplia variedad de alimentos de origen vegetal ricos en nutrientes. Los vegetarianos deben asegurarse de consumir una cantidad suficiente de los siguientes nutrientes, que se ha comprobado que son escasos en las dietas no basadas en la carne (3).

Las dietas vegetarianas pueden aportar las proteínas adecuadas, siempre que se incluyan fuentes ricas en proteínas, como las alubias y los frutos secos, y granos más ricos en proteínas, como la quinoa. Las fuentes animales de proteínas se digieren más fácilmente que las fuentes vegetales, por lo que una dieta vegana puede tener mayores necesidades de proteínas que una dieta que incluya huevos o productos lácteos (4).

La ingesta adecuada de hierro depende tanto de la cantidad de hierro dietético consumido como de la cantidad disponible para su absorción. Las tasas de absorción de hierro varían en función de las necesidades fisiológicas y de la presencia de otros componentes de la dieta. Estos componentes pueden reducir la absorción de hierro (como ocurre con los fitatos y los oxalatos) o mejorarla (como ocurre con la vitamina C). El hierro no hemo, la única forma de hierro que se encuentra en las plantas, es más sensible a estas influencias que el hierro hemo que se encuentra en los productos animales. Las judías secas, los panes y cereales enriquecidos, las espinacas, las acelgas, la melaza negra, el bulgur y los frutos secos son buenas fuentes de hierro no hemo. Para mejorar la absorción de hierro de estos y otros alimentos vegetales ricos en hierro, consuma alimentos ricos en vitamina C en la misma comida (4).

Vegano lo que como en un día

Entre los nutrientes esenciales que son más difíciles de obtener en una dieta vegetariana, si no se planifica cuidadosamente, se encuentran las proteínas, algunos minerales (especialmente el hierro, el calcio y el zinc), la vitamina B12 y la vitamina D. Fuentes de proteínas para los vegetarianos Las proteínas son esenciales para muchos procesos corporales, incluyendo la construcción y reparación de tejidos. Las proteínas están formadas por pequeños bloques de construcción llamados aminoácidos. Estos aminoácidos se clasifican en no esenciales (pueden ser producidos por el cuerpo) y esenciales (deben obtenerse a través de la dieta).

Una proteína «completa» tiene los nueve aminoácidos esenciales necesarios para las necesidades dietéticas. Sin embargo, la mayoría de los alimentos vegetales no son proteínas completas, ya que sólo contienen algunos de los nueve aminoácidos esenciales. Los productos de soja, la quinoa y las semillas de amaranto son algunas de las pocas excepciones de una proteína vegetal completa.

Antes se pensaba que los vegetarianos y los veganos debían combinar alimentos vegetales en cada comida para asegurarse de que consumían proteínas completas (por ejemplo, judías al horno sobre una tostada). Investigaciones recientes han descubierto que esto no es así.

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