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¿Cómo alimentar a un niño vegetariano?

marzo 18, 2022
¿Cómo alimentar a un niño vegetariano?

Plan de comidas vegetarianas para niños pequeños

Uno de mis momentos favoritos de la película es cuando la tía Voula de Mi gran boda griega se entera de que Ian Miller, el protagonista no griego que pronto se unirá a la familia, es vegetariano. Pregunta: «¿Cómo que no come carne?», y la algarabía de la fiesta de compromiso se convierte en un silencio de estupefacción. La fiesta sólo se reanuda cuando ella asegura: «No pasa nada, no pasa nada, ¡hago cordero!».

Me río de esta escena porque me resulta muy familiar. Verán, cuando mi hermana menor tenía ocho años, anunció a mi familia que no pensaba volver a comer carne. Mis abuelos tejanos, normalmente bien hablados, que expresaban su amor por nosotros (al menos en parte) comprándonos barbacoa a los niños, sólo pudieron quedarse parados y decir: «¿Eh?». Y mi abuela italiana y mi familia ampliada, por otro lado, se comportaban como la tía Voula. Mi abuela decía que entendía lo de ser vegetariano y luego presentaba con orgullo a mi hermana un aromático plato de verduras exquisitamente sazonado y esencialmente perfecto, salvo que estaba decorado con trozos de… ¿eran trozos de carne picada? Digamos que el vegetarianismo de mi hermana, que a menudo ha rozado el veganismo, ha sido una educación para toda mi familia durante décadas. Y mi hermana, según su promesa, no ha vuelto a comer carne.

Plan de dieta vegetariana para niños

Quizá seas vegetariano y tus hijos quieran comer de la misma manera. O tal vez tu hijo de siete años aprendió de dónde vienen las hamburguesas y no quiere comerlas más. Sea cual sea el motivo, los niños pueden seguir un plan de alimentación vegetariana de forma segura. Esto es lo que necesitas saber para criar a un niño vegetariano sano.

Cualquiera de estos planes de alimentación vegetariana son opciones saludables para los niños. Los alimentos principales de todas estas dietas son las verduras, la fruta, los cereales, las legumbres (judías, lentejas, guisantes secos), los productos de soja, los frutos secos y las semillas.

Desde el niño pequeño hasta el adolescente, los niños de todas las edades pueden ser vegetarianos. Lo importante es asegurarse de que reciben los nutrientes y la energía que necesitan para crecer y desarrollarse bien. Esto requerirá cierta planificación.  Antes de que tus hijos empiecen a seguir una pauta de alimentación vegetariana, habla con su médico, su profesional sanitario o su dietista titulado. Aquí tienes información sobre cómo encontrar un dietista.

Como todos los niños, los niños vegetarianos necesitan una amplia variedad de alimentos de los cuatro grupos de alimentos de la Guía Alimentaria de Canadá para crecer y desarrollarse de forma saludable. Puedes seguir la Guía Alimentaria para conocer las raciones adecuadas a cada edad. Tus hijos necesitan cada día:

¿Es saludable ser vegetariano?

Los padres pueden preguntarse si los niños pueden seguir una dieta vegetariana y seguir recibiendo toda la nutrición que necesitan para crecer sanos y fuertes. Los expertos coinciden en que una dieta vegetariana bien planificada puede ser una forma muy saludable de comer para personas de todas las edades.

Muchas personas quieren comer menos carne. Algunas personas que dejan de comer carne roja pero pueden comer aves o pescado se consideran semivegetarianas, a veces llamadas flexitarianas. Las personas que siguen una dieta vegetariana pero comen pescado y marisco se denominan pescatarianos.

La gente elige las dietas vegetarianas por diversas razones. Los vegetarianos más jóvenes suelen formar parte de una familia que come comida vegetariana por motivos de salud, culturales o de otro tipo. Los niños más mayores pueden decidir hacerse vegetarianos por su preocupación por los animales, el medio ambiente o su propia salud.

Tu médico o un dietista titulado pueden ayudarte a planificar una dieta vegetariana saludable que satisfaga las necesidades nutricionales de los niños y ofrezca muchos beneficios para la salud. Una dieta rica en frutas y verduras es rica en fibra y baja en grasas, lo que es bueno para la salud del corazón. Los vegetarianos tienen menos probabilidades de tener sobrepeso, presión arterial alta o diabetes de tipo 2.

Plan de comidas vegetarianas para niños de 4 años

Durante los primeros seis meses, se recomienda la leche materna como principal fuente de nutrición. Si la lactancia materna no es posible o se interrumpe, hay que utilizar fórmulas infantiles enriquecidas con hierro. La leche de vaca, la leche de soja, la leche de arroz y las fórmulas infantiles caseras no son adecuadas para los bebés durante el primer año porque tienen una proporción incorrecta de proteínas, grasas e hidratos de carbono. También carecen de nutrientes importantes para la salud, el crecimiento y el desarrollo. También deben evitarse las bebidas azucaradas y con edulcorantes bajos en calorías.

Dado que la leche materna es una fuente tan rica en nutrientes, las madres veganas pueden querer dar el pecho durante más de un año. Después de los 12 meses, si el destete es con leche de soja, hay que elegir una que sea entera y esté fortificada con calcio y vitaminas B12 y D. Si un bebé vegano o vegetariano es destetado de la leche materna antes de los 12 meses, debe recibir una fórmula infantil fortificada con hierro hasta que cumpla un año.

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