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¿Cómo afecta el veganismo a la salud?

marzo 18, 2022
¿Cómo afecta el veganismo a la salud?

¿Es el veganismo más saludable?

Aunque hay muchas razones por las que una persona puede optar por el veganismo, la salud suele citarse como un motivo popular. Sin embargo, aunque las dietas veganas se promocionan a menudo como «más saludables» en los medios de comunicación, esto no siempre se refleja en la investigación científica.

Aunque algunas investigaciones han demostrado que las dietas veganas tienen efectos positivos para la salud, como un menor riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes y enfermedades diverticulares, nuestro estudio reciente también ha demostrado que los veganos pueden tener un mayor riesgo de fracturas, y que los veganos y los vegetarianos combinados pueden tener un mayor riesgo de ictus hemorrágico.

Aunque el número de veganos en todo el mundo está aumentando, este grupo sigue siendo sólo una pequeña minoría de la población mundial. Para comprender realmente las repercusiones de las dietas veganas en la salud, habría que recopilar datos de un gran número de veganos y hacer un seguimiento durante un largo periodo de tiempo para ver si desarrollan alguna enfermedad diferente en comparación con los consumidores de carne.

En la actualidad, los dos mayores estudios de seguimiento de los principales resultados de salud (como el cáncer) en veganos son el Adventist Health Study 2 (que incluye datos de unos 5.550 veganos) y el EPIC-Oxford Study (que incluye datos de unos 2.600 veganos). En cambio, algunos estudios incluyen a más de 400.000 consumidores de carne.

Argumentos a favor del veganismo

Las dietas reducidas en carne pueden estar de moda, pero la práctica es bastante antigua. Hay varias culturas que siguen dietas basadas en plantas: la India es la más conocida, ya que el 40% de la población es vegetariana.    El veganismo lleva las cosas a otro nivel al eliminar todos los productos animales de la dieta.

Aunque ninguna cultura sigue una dieta estrictamente vegana, no cabe duda de que renunciar a la carne y los productos animales tiene sus ventajas.    Se sabe que las grasas animales aumentan el colesterol y se han relacionado con las enfermedades cardíacas, la hipertensión e incluso ciertos tipos de cáncer, por lo que una mejor salud cardíaca y un menor riesgo de obesidad, cáncer y otras enfermedades encabezan sin duda la lista. Sin embargo, dado que ciertos nutrientes sólo están disponibles en los productos animales, si se hace de forma incorrecta, una dieta vegana puede dar lugar a deficiencias nutricionales que pueden tener un impacto negativo en la salud mental. (Sin embargo, es importante tener en cuenta que una dieta vegana no causa enfermedades mentales, ya que puede haber otros factores en juego. Por ejemplo, la decisión de hacerse vegano puede ser en realidad una consecuencia de un trastorno mental como la hipocondría).

Impacto del veganismo en el cambio climático

El número de personas que reducen el consumo de carne y productos lácteos, o que eliminan por completo estos alimentos de su dieta, ha aumentado en la última década. El número de veganos en el Reino Unido, por ejemplo, se cuadruplicó entre 2006 y 2018, según una investigación de The Vegan Society.

Una de las motivaciones más comunes para rechazar el bistec y el stilton y hacerse vegano son los beneficios prometidos para la salud. En general, se considera que la dieta vegana es más rica en fibra y más baja en colesterol, proteínas, calcio y sal que una dieta omnívora, pero todavía hay conceptos erróneos y preocupaciones en torno a la eliminación de la carne, el pescado, los huevos y los productos lácteos por completo de nuestras dietas.

Una de las preocupaciones más comunes es si una dieta vegana aporta suficiente vitamina B12. La vitamina B12 ayuda a prevenir los daños nerviosos y se encuentra en la carne, el pescado, los huevos y los lácteos, pero no en la fruta ni en la verdura. Se recomienda que los adultos consuman 1,5 microgramos de esta vitamina al día.

«Una carencia de B12 puede provocar síntomas neurológicos, como entumecimiento, y es irreversible si la carencia se prolonga demasiado», dice Janet Cade, del Grupo de Epidemiología Nutricional de la Facultad de Ciencias de la Alimentación y Nutrición.

Qué le pasa a tu cuerpo cuando te haces vegano

Según un artículo de 2019 de The Economist, el 25% de los estadounidenses de entre 25 y 34 años se declaran veganos o vegetarianos. Y el interés por el veganismo alcanzó un máximo histórico en 2020, según un informe del sitio web centrado en la alimentación Chef’s Pencil.

Para algunos, evitar los lácteos, la carne y otros productos animales puede parecer un sacrificio extremo. Para otros, los beneficios personales y sociales asociados a una dieta vegana hacen que la elección sea obvia; por ejemplo, muchas personas se preocupan profundamente por el bienestar de los animales. Los posibles beneficios para la salud inspiran a muchos a cambiar.

«Los cereales refinados, los dulces y la comida basura son problemáticos para todos, no sólo para los veganos», advierte Soble. «Y tanto los veganos como los que no lo son pueden caer en el hábito de convertir estos productos en los pilares de su dieta».

Para llevar una dieta saludable de cualquier tipo, se necesitan nutrientes importantes. Aunque muchos de ellos pueden haber sido abundantes cuando comías lácteos y carne, tendrás que encontrar nuevas formas de incorporarlos a tu dieta como vegano.

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