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¿Qué necesita una dieta vegetariana?

marzo 17, 2022
¿Qué necesita una dieta vegetariana?

¿Son más sanos los vegetarianos?

Los padres pueden preguntarse si los niños pueden seguir una dieta vegetariana y seguir recibiendo toda la nutrición que necesitan para crecer sanos y fuertes. Los expertos coinciden en que una dieta vegetariana bien planificada puede ser una forma muy saludable de comer para personas de todas las edades.

Muchas personas quieren comer menos carne. Algunas personas que dejan de comer carne roja pero pueden comer aves o pescado se consideran semivegetarianas, a veces llamadas flexitarianas. Las personas que siguen una dieta vegetariana pero comen pescado y marisco se denominan pescatarianos.

La gente elige las dietas vegetarianas por diversas razones. Los vegetarianos más jóvenes suelen formar parte de una familia que come comida vegetariana por motivos de salud, culturales o de otro tipo. Los niños más mayores pueden decidir hacerse vegetarianos por su preocupación por los animales, el medio ambiente o su propia salud.

Tu médico o un dietista titulado pueden ayudarte a planificar una dieta vegetariana saludable que satisfaga las necesidades nutricionales de los niños y ofrezca muchos beneficios para la salud. Una dieta rica en frutas y verduras es rica en fibra y baja en grasas, lo que es bueno para la salud del corazón. Los vegetarianos tienen menos probabilidades de tener sobrepeso, presión arterial alta o diabetes tipo 2.

Datos sobre los vegetarianos

Independientemente del motivo, si sigues una dieta vegetariana, asegúrate de obtener la nutrición que necesitas incluyendo muchas frutas y verduras, cereales integrales, legumbres (como alubias, soja y lentejas), frutos secos y semillas. Ten cuidado con los alimentos procesados, que suelen tener pocos nutrientes y muchas grasas, calorías y sal.

Muchas personas intentan reducir la cantidad de carne en su dieta. Algunas personas que no comen carne roja pero pueden comer aves o pescado se consideran semivegetarianas, a veces llamadas flexitarianas. Las personas que siguen una dieta vegetariana pero comen pescado y marisco se denominan pescatarianos.

La Academia de Nutrición y Dietética respalda la alimentación vegetariana, afirmando que «las dietas vegetarianas adecuadamente planificadas, incluidas las dietas vegetarianas totales o veganas, son saludables, nutricionalmente adecuadas y pueden aportar beneficios para la salud en la prevención y el tratamiento de ciertas enfermedades».

¿Qué significa esto para ti? Ser vegetariano es una buena opción si puedes planificar una dieta bien equilibrada. Si quieres mantener una buena salud, un alto nivel de energía y unos músculos y huesos fuertes, no puedes limitarte a eliminar algunos alimentos de tu dieta.

Los supuestos beneficios de la dieta vegetariana

El vegetarianismo incluye una variedad de patrones de alimentación que se basan en gran medida en los alimentos vegetales, evitando la carne. Mientras que algunos vegetarianos excluyen todos los productos animales de su dieta (veganos), otros simplemente limitan la cantidad de productos animales en su dieta general. El vegetarianismo está creciendo en popularidad en los Estados Unidos, con un estimado del 3,3% de los adultos estadounidenses que se identifican como vegetarianos en 2016, frente al 2,3% en 2012. Alrededor del 46% de los vegetarianos en Estados Unidos son veganos.

Según la Academia de Nutrición y Dietética, las dietas vegetarianas bien planificadas pueden ser saludables y nutricionalmente adecuadas a lo largo del ciclo vital, a la vez que proporcionan beneficios potenciales para la salud en la prevención y el tratamiento de enfermedades crónicas. De hecho, las Guías Alimentarias para los Estadounidenses 2015-2020, incluyen la dieta vegetariana como uno de sus patrones de alimentación saludable destacados, demostrando que las dietas vegetarianas pueden cumplir con éxito las Guías Alimentarias y sus recomendaciones clave.

Las dietas vegetarianas se han asociado a niveles más bajos de obesidad (índice de masa corporal) y a un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes de tipo 2, hipertensión y ciertos tipos de cáncer. En comparación con los no vegetarianos, los vegetarianos tienden a consumir menos calorías en general; una menor proporción de calorías procedentes de las grasas (especialmente de las saturadas); y mayores cantidades de frutas, verduras, cereales integrales, frutos secos, productos de soja, fibra y fitoquímicos. Estas características dietéticas ayudan a producir niveles más bajos de colesterol LDL, un mejor control de la glucosa sérica y a reducir el riesgo de enfermedades crónicas en quienes siguen una dieta vegetariana. Las investigaciones también demuestran que las dietas vegetarianas son más sostenibles desde el punto de vista medioambiental y utilizan menos recursos naturales que las dietas ricas en productos animales.

Famosos partidarios de la dieta vegetariana

Entre los nutrientes esenciales que son más difíciles de obtener en una dieta vegetariana, si no se planifica cuidadosamente, se encuentran las proteínas, algunos minerales (especialmente el hierro, el calcio y el zinc), la vitamina B12 y la vitamina D. Fuentes de proteínas para los vegetarianos Las proteínas son esenciales para muchos procesos corporales, incluyendo la construcción y reparación de tejidos. Las proteínas están formadas por pequeños bloques de construcción llamados aminoácidos. Estos aminoácidos se clasifican en no esenciales (pueden ser producidos por el cuerpo) y esenciales (deben obtenerse a través de la dieta).

Una proteína «completa» tiene los nueve aminoácidos esenciales necesarios para las necesidades dietéticas. Sin embargo, la mayoría de los alimentos vegetales no son proteínas completas, ya que sólo contienen algunos de los nueve aminoácidos esenciales. Los productos de soja, la quinoa y las semillas de amaranto son algunas de las pocas excepciones de una proteína vegetal completa.

Antes se pensaba que los vegetarianos y los veganos debían combinar alimentos vegetales en cada comida para asegurarse de que consumían proteínas completas (por ejemplo, judías al horno sobre una tostada). Investigaciones recientes han descubierto que esto no es así.

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